Dec 15, 2017

Medición del gas radón en viviendas


Pregunta:
¿Cómo se puede medir en una vivienda unifamiliar el volumen de gas radón de un sótano?

Nombre: Juan Manuel

Actividad: Profesional docente

Respuesta:

Estimado Juan Manuel:

El radón: 222Rn, es un elemento químico gaseoso perteneciente al grupo de los gases nobles producto de la desintegración del radio 226Ra. Es un elemento radiactivo, con una vida media es de 3,8 días y al desintegrarse emite radiación alfa, es decir un núcleo de helio, generándose 218Po. El radón también tiene otros isotopos de origen artificial y vida media mucho menor que no son relevantes.

Como con todos los elementos radiactivos, la cantidad de radón se mide en la magnitud "actividad", que equivale al número de desintegraciones por segundo que se están produciendo de este material en un determinado volumen. La unidad de Actividad es el Bequerelio (Bq), que equivale a 1 desintegración por segundo.

Así pues, lo que nos interesa no es el volumen de gas radón, sino la concentración: Bq/m3 del mismo en la atmosfera del sótano. Para medir esta concentración en una habitación hay equipos, pero habría que valorar su adquisición. La información sobre estos equipos está disponible en cualquier buscador de la web. Otra opción es contactar con alguna empresa que lo mida, valorando el nivel de actividad y recomendando, si fuera necesario, medidas para reducir la concentración. Información sobre estas empresas, que deben ser Unidades Técnicas de Protección Radiológica (UTPR) autorizadas por el Consejo de Seguridad Nuclear, también están disponible en los buscadores de la web. Otra posible alternativa es contactar con la Universidad de Cantabria, que lleva años desarrollando un proyecto sobre las medidas de radón en España.

Esperamos haber aclarado tus dudas.

 

Próximas paradas de recarga de combustible de las centrales nucleares españolas


Pregunta:
¿Cuáles son las próximas paradas de recarga de combustible programadas para las centrales nucleares españolas?

Nombre: Ester

Actividad: Profesional de otros sectores

Respuesta:

Estimada Ester:

Estas son las próximas paradas de recarga de combustible de las centrales nucleares españolas:

  • Almaraz I: enero 2019
  • Almaraz II: junio 2018
  • Ascó I: noviembre 2018
  • Ascó II: abril 2019
  • Cofrentes: octubre 2019
  • Trillo: mayo 2018
  • Vandellós II: mayo 2018

 

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¿Los objetos importados de Japón pueden tener contaminación radioactiva?


Pregunta:
¿Puede un objeto físico importado de Japón (CD, libro, peluche, etcétera) estar contaminado por radioactividad?

Nombre: Luisinho

Actividad: Profesional de otros sectores

Respuesta:

Estimado Luisinho:

La contaminación de objetos físicos con sustancias radiactivas puede suceder porque esta se deposita sobre el objeto y al mismo tiempo se fija por algún fenómeno físico o químico, o bien porque en su proceso de fabricación intervienen materiales que han sido contaminados previamente y dicha contaminación que no se puede eliminar durante el proceso de fabricación.

En consecuencia, para que un objeto se haya contaminado con alguna sustancia radiactiva procedente del accidente, tendría que haber estado expuesto a esta contaminación en las zonas próximas al emplazamiento de Fukushima y la contaminación se hubiera fijado en el objeto, o bien se tendría que haber fabricado a posteriori con algun material contaminado.

Si se trata de un objeto comprado en Japón, como por ejemplo un souvenir, la posibilidad de que tuviera trazas de contaminación fijadas al mismo es muy remota. Si se trata de un producto fabricado en Japón pero importado y comprado en España, la probabilidad es aún menor porque los contenedores son objeto de control radiológico en los puntos de entrada a nuestro país. Estos controles aseguran que no hay cantidades detectables de radiactividad en las mercancías importadas por encima de unos niveles establecidos en el tráfico internacional, y sirven para detectar fuentes de radiación en materiales como chatarras, etcétera.

En cualquier caso, si se tiene alguna duda sobre un objeto concreto, se puede consultar con el Consejo de Seguridad Nuclear.

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Características necesarias del terreno para la construcción de un reactor y riesgos sísmicos


Pregunta:
¿Qué características debe poseer el terreno donde se construye un reactor? ¿Qué riesgos tiene un país sísmico?

Nombre: Javier

Actividad: Estudiante de colegio/instituto

Región: Santiago

Respuesta:

Estimado Javier:

Es necesario tener en cuenta distintos factores a la hora de elegir un emplazamiento paral a construcción de una central nuclear y el posterior licenciamiento por el organismo regulador correspondiente. Entre estos están:

  • Factores geológicos y de estabilidad del terreno: Es necesario que la zona no tenga actividad sísmica, de tal manera que el diseño esté preparado para el peor terremoto esperado en la zona.

  • Capacidad de refrigeración suficiente: Todas las centrales eléctricas que emplean turbinas de vapor, tanto las que utilizan combustibles fósiles (gas natural, carbón, fuel-oil) como las nucleares, necesitan de una fuente de agua como refrigerante para producir la condensación del vapor que, al expansionarse en la turbina, mueve el generador y produce energía eléctrica.

  • Suficiente capacidad de líneas de transporte eléctrico para evacuar la energía eléctrica producida en la central.

  • Infraestructuras de transporte adecuadas, tanto para el periodo de construcción (hay que transportar los equipos y sistemas al emplazamiento) como en el de operación de la central, para el acceso tanto en las condiciones de operación normal como en el caso de incidente/accidente.

Para minimizar los riesgos en un país sísmico, antes de la construcción de un reactor se realizan en la zona del emplazamiento estudios detallados por geólogos, vulcanólogos y geofísicos durante un periodo que supera los cinco años. Aun así, las centrales nucleares están diseñadas y preparadas para la eventualidad de un terreno gracias a un diseño robusto, estanco y redundante, unas estructuras reforzadas a base de hormigón con armaduras densas, metales gruesos, uniones flexibles y elementos de contención. De esta forma, en caso de producirse un seísmo, se asegura que las estructuras, sistemas, equipos y componentes lo soportarán, manteniendo la seguridad de la instalación y asegurándose de que no afecta a los trabajadores, la población cercana ni el medio ambiente.

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Condiciones del suelo para la existencia del uranio


Pregunta:
¿Qué condiciones deben tener los suelos para saber si existe uranio?

Nombre: Domingo

Actividad: Profesional del sector energético

Región: República Dominicana

Respuesta:

Estimado Domingo:

La exploración del uranio, como la de cualquier otro mineral metálico o no, es un proceso complejo. En primer lugar hay que pensar que el uranio viene asociado a determinadas formaciones geológicas, como puede ser el granito, por lo que es necesario centrarse en determinadas zonas donde ya se pueda pensar previamente en la existencia de un determinado mineral, en este caso el uranio.

En general se utilizan procedimientos geofísicos, es decir, el uso de métodos físicos y matemáticos para determinar las propiedades físicas de las rocas. Entre estos destacan la fotografía aérea, la gravimetría, la magnetometría, la geosísmica o la aplicación de corrientes eléctricas. Una vez valorada la potencial presencia de un mineral se realizan una serie de perforaciones de las que se extraen testigos a distintas profundidades que se analizan en laboratorio para determinar su composición.

Todas estas campañas de exploración necesitan disponer de recursos económico-financieros y técnicos, así como del conocimiento y la experiencia de personal altamente cualificado.

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El material moderador en la fisión


Pregunta:
¿A qué se debe que en el proceso de fisión se utilice un material moderador?

Nombre: Axel

Actividad: Estudiante de colegio/instituto

Región: Buenos Aires, Argentina

Respuesta:

Estimado Axel:

La fisión nuclear es una reacción nuclear en la que núcleos de átomos pesados, al capturar un neutrón incidente, pueden dividirse en dos fragmentos (raramente en tres) formados por núcleos de átomos más ligeros, llamados productos de fisión, con emisión de neutrones, rayos gamma y un gran desprendimiento de energía.

En una reacción de fisión se producen varios neutrones, que a su vez inciden sobre otros núcleos fisionables, generando así más neutrones que producirán sucesivos choques con otros núcleos. Este efecto multiplicador se conoce como reacción en cadena.

El moderador es uno de los componentes del reactor nuclear, instalación capaz de iniciar, mantener y controlar de forma estable las reacciones de fisión en cadena que tienen lugar en su núcleo.

Los neutrones producidos en la fisión tienen una elevada energía (del orden de 2 MeV) en forma de velocidad. Para que se produzcan nuevos choque conviene disminuir la velocidad (a menos de 1 eV) de modo que aumente la probabilidad de que sean capturados por otro átomo fisionable y no se rompa la reacción en cadena. Para ello es necesario la utilización del moderador.

Se emplean como materiales moderadores el agua ligera (H2O), el grafito y el agua pesada (el agua pesada es D2O; se conoce como pesada ya que tiene un neutrón más que el agua ligera).

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¿Los aparatos de rayos X tienen riesgos para las embarazadas?


Pregunta:
Estoy embarazada y quería saber si pasar objetos por un aparato de rayos x para ver el interior de los bolsos puede ser dañino, especialmente para el bebé

Nombre: María Sevilla

Actividad: Profesional de otros sectores

Región: Castellón

Respuesta:

Estimada María:

Los equipos que se utilizan para verificar el contenido de bolsos, maletas etc. emiten Rayos X de muy baja energía, que no dejan ningún tipo de radiación residual que pueda afectar a las personas que retoman sus objetos. Es igual que si a usted le hacen una Radiografía de tórax por razones médicas. Al salir del gabinete de Rayos X  no se convertirá en una fuente emisora de radiación. Puede estar tranquila en ese sentido, tanto en lo que respecta a su propia seguridad como, por supuesto, a la de su bebé.

Respecto a la radiación y a su posible peligro al exterior de los sistemas de protección laterales, tenga la seguridad de que para autorizar su puesta en funcionamiento debe garantizarse que la radiación que pueda llegar al exterior a través de ella no incremente el fondo de radiación que nos rodea habitualmente, lo que garantiza que el sistema de protección es correcto.

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Riesgos de contaminación durante el transporte de residuos


Pregunta: ¿
El transporte de residuos a "El Cabril" por parte de las centrales nucleares entraña algún peligro de contaminación durante su transporte?

Nombre: Eva

Actividad: Profesional de otros sectores

Región: Albacete, España

Respuesta:

Estimada Eva:

Muchas gracias por confiar en Foro Nuclear para resolver su consulta. 

Tal como indica a través de su web la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos (Enresa), esta compañía pública cuenta con una experiencia de más de 25 años en el transporte de residuos de baja y media actividad. Se han realizado más de 4.000 expediciones y recorrido más de 3.000.000 de kilómeros sin incidentes con implicaciones radiológicas. Puede acceder a más información sobre el almacenamiento, transporte, tratamiento y acondicionamiento de los residuos de muy baja, baja y media actividad que se almacenan en la instalación cordobesa de El Cabril en este enlace

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La estructura del átomo y la energía nuclear


Pregunta: 
¿Qué relación hay entre la estructura del átomo y la energía nuclear?

Nombre: Alejandra

Actividad: Estudiante de colegio o instituto

Región: Lima, Perú

Respuesta:

Estimada Alejandra:

Muchas gracias por confiar en Foro Nuclear para resolver tu consulta. 

El núcleo de los átomos fue descubierto por Rutherford en 1911 a partir del análisis de partículas alfa emitidas por los átomos. A partir de 1932, con el descubrimiento del neutrón por Chadwick y con las reacciones llevadas a cabo por los esposos Joliot-Curie, el núcleo empieza a tener verdadera importancia.

El núcleo tiene dimensiones muy reducidas. Ocupa la parte central del átomo, donde residen toda la carga positiva y casi la totalidad de la masa atómica. Está formado fundamentalmente por protones y neutrones. Los protones tienen una carga positiva cuantitativamente igual a la del electrón. Los neutrones son eléctricamente neutros.

A las partículas del núcleo se les llama nucleones. Las fuerzas que mantienen unidas las partículas del núcleo entre sí, y que incluso vencen a las de repulsión electrostática entre los protones, son unas fuerzas de naturaleza desconocida y corto alcance que solo aparecen en el interior de los núcleos y que se conocen como fuerzas nucleares.

El número atómico de un elemento químico es el número total de protones que tiene el núcleo de cada átomo de ese elemento. Los átomos de diferentes elementos tienen distintos números de electrones y protones. Un átomo en sus estado natural es neutro, lo que significa que tiene un número igual de electrones y protones.

Un átomo de sodio tiene el número atómico 11: posee 11 electrones y 11 protones. Un átomo de uranio, con el número atómico 92, posee 92 electornes y 92 protones en su núcleo.

La energía nuclear es la que se obtiene al producir una reacción de fisión nuclear, donde un núcleo pesado es bombardeado con neutrones, lo que hace que se convierta en inestable y se descomponga en dos núcleos cuyos tamaños son del mismo orden de magnitud. El resultado es un gran desprendimiento de energía (en forma de calor y energía cinética) y la emisión de dos o tres neutrones.

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Terrenos adecuados para construir almacenamientos geológicos profundos


Pregunta: 
Me gustaría saber qué tipos de terrenos son los más adecuados para realizar un depositorio nuclear (Almacenamiento Geológico Profundo)

Nombre: Manuel

Actividad: Estudiante universidad

Región: Pontevedra, España

Respuesta:

Estimado Manuel:

Muchas gracias por confiar en Foro Nuclear para resolver tu consulta. 

En referencia a tu pregunta sobre AGP, las instalaciones de almacenamiento definitivo para residuos de alta actividad, básicamente el combustible irradiado, cuya operación no se contempla hasta la segunda parte del presente siglo, son singulares respecto a otras instalaciones nucleares. La singularidad radica en la falta de un objetivo para utilizar los materiales radiactivos que contienen, y en que solo pierden su peligrosidad potencial cuando los isótopos han decaído suficientemente de forma natural. Estas instalaciones son de carácter pasivo, y en ellas la probabilidad de un accidente de iniciación interna es escasa, mientras que los inducidos desde el exterior deben ser minimizados por las barreras múltiples de ingeniería que se interponen entre los residuos y el medio ambiente.

Esto se consigue con una adecuada elección del emplazamiento y mediante el diseño y ejecución de su construcción, además de la vigilancia institucional establecida.

Las formaciones geológicas se eligen en base a sus características históricamente conocidas, y habitualmente son de tres tipos diferentes:

Evaporíticas: formaciones salinas
Sedimentarias: formaciones arcillosas
Cristalinas: formaciones graníticas o tobas volcánicas

En lo que respecta al diseño del sistema de almacenamiento (galerías de mina, con pozos verticales y galerías transversales a profundidades de entre 500 y 1000 metros), depende de la formación geológica receptora, existiendo diferencias en los aspectos de ingeniería y tecnología del plan de diseño y construcción, en función del histórico de sismicidad, de la capacidad de penetración de aguas superficiales o existencia de acuíferos subterráneos a mayor profundidad, de la línea del nivel freático, etc.

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