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Consultas al experto

¿Se genera electricidad a través de la fusión?

Pregunta: Estoy haciendo un trabajo sobre la energía nuclear de fusión y quisiera saber cuanta su produce a nivel de España y mundial

Nombre: Marcos

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Región: Murcia

Respuesta:

Estimado Marcos:

Muchas gracias por contar con Foro Nuclear para resolver tu consulta. Actualmente, se produce electricidad con centrales nucleares donde se produce la fisión. La fusión está todavía en proceso de investigación y existe un proyecto internacional, en Cadarache, Francia, donde se investiga la fusión a través de un reactor de investigación llamado ITER. Sobre fusión, además de este proyecto en el que participan la Unión Europea, Japón, Rusia, India, Estados Unidos, China y Corea del Sur, muchos otros países investigan esta futura fuente de energía.

Volviendo a la fisión, que es lo que actualmente existe, en España los siete reactores nucleares que están hoy en día operativos generan el 20% de la electricidad que consumimos. Concretamente, el pasado año fueron la fuente que más electricidad generó. En la Unión Europea, un tercio de la electricidad que se consume es de origen nuclear, gracias a los 129 reactores nucleares operativos en 14 de los 27 Estados miembros. A nivel mundial, la energía nuclear aporta más del 11% de la electricidad, gracias a los 444 reactores nucleares opeativos. Además, se están construyendo 64 unidades en distintos puntos del mundo, principalmente Asia.

Si necesitas más información sobre fusión o fisión, no dudes en volvermos a contactar (info@foronuclear.org).

 

 

 

Nuclear y radiactividad

Pregunta: La fisica nuclear y la radioactividad. ¿Como se relacionan?

Nombre: Angie

Actividad: Estudiante colegio/instituto

País: Colombia

Respuesta:

En respuesta a tu demanda sobre la relación entre nuclear y radiactividad, pasamos a resumir qué es la radiactividad, de manera que puedas ver la relación existente.

La radiactividad fue descubierta por el científico francés Antoine Henri Becquerel en 1896. Pronto se supo que la radiación emitida podía ser de tres clases distintas, a las que se llamó alfa, beta y gamma, y que al final del proceso el átomo radiactivo original se había transformado en un átomo de naturaleza distinta, es decir, había tenido lugar una transmutación de una especie atómica en otra distinta. También se dice (y esta es la terminología actual) que el átomo radiactivo ha experimentado una desintegración. Hoy sabemos que la radiactividad es una reacción nuclear de "descomposición espontánea"; es decir, un nucleido inestable se descompone en otro más estable que él, a la vez que emite una "radiación".

En este enlace de nuestra publicación "222 Cuestiones sobre la Energía" tienes más información al respecto. Por otro lado, nuestro experto respondió a la pregunta ¿Cómo se realiza una reacción nuclear? y ahí se explica que los productos de fisión (nuclear) son radiactivos. Más información aquí

 

 

 

Sistema de Inyección de Seguridad de Alta Presión en las centrales PWR

Pregunta: Tengo una duda sobre el Sistema de Inyección de Seguridad de Alta Presión en las centrales PWR de Westinghouse y más en concreto sobre el CVCS.

Nombre: Carlos

Actividad: Otra

Ciudad: Madrid

Respuesta:

Gracias por confiar en Foro Nuclear para realizar su consulta.

El CVCS y la Inyección de Seguridad son sistemas distintos, pero las bombas de inyección de alta presión son comunes a ambos sistemas. Es decir, las bombas son las mismas, no obstante, cuando se demanda la inyección de seguridad las bombas empiezan a coger agua del tanque de agua de recarga.

 

 

 

Determinar actividad radiactiva en el agua de pozos

Pregunta: ¿Cómo puedo determinar la actividad (radiactiva) en el agua de pozos y pozos profundos?

Nombre: Josep

Actividad: Profesional docente

País: Venezuela

Respuesta:

Gracias por confiar en Foro Nuclear para realizar su consulta.

La "radiactividad en el agua" es una característica asociada al contenido de átomos radiactivos diluidos en la misma. El contenido de los isótopos radiactivos de estos átomos, por ejemplo: Ra226, Cs137, I131, H3, etc. es lo que hace que el agua tenga más o menos radiactividad.

Para medir esta radiactividad, inicialmente se puede hacer una medida discriminatoria de actividad alfa o beta con un detector adecuado y, en caso de superarse un valor de referencia, hay que pasar a hacer una análisis radioquímico, que nos permita identificar cuál es el origen de esta radiactividad y valorar la compatibilidad del agua con el uso que se le pretende dar.

En el documento INT-04-07 Procedimiento 1.15 del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) (2009) se describe con detalle todo el procedimiento de muestreo, recepción y conservación de muestras de agua para la determinación de la radiactividad ambiental. En otros documentos del CSN, se describen los diferentes procedimientos de análisis radioquímico, pero para estos hay que disponer de un laboratorio con equipamiento adecuado, por lo que lo más fácil es una vez obtenida la muestra con garantías de que no se contamina según el primer procedimiento y llevarla a un laboratorio que tenga estas capacidades de análisis radioquímico.

Finalmente, los valores límite de radiactividad en agua potable en España se recogen en el REAL DECRETO 140/2003, de 7 de febrero, por el que se establecen los criterios sanitarios de la calidad del agua de consumo humano. Al final del Anexo I se establecen estos límites en actividad total beta y alfa.

 

 

 

Ciclo uranio/central nuclear/reproceso

Pregunta: ¿Cuál es el ciclo a seguir desde la mina de Uranio, pasando pasa por la central nuclear, y luego el reproceso?

Nombre: Josep

Actividad: Estudiante universidad

Provincia: Tarragona

Respuesta:

Gracias por confiar en nosotros y enviar tu consulta.

Adjuntamos un enlace a una de nuestras infografías donde se detalla el proceso del ciclo de combustible. Como verás, en España no hay reproceso. El combustible gastado se almacena.

 

 

Manipulación yelow cake

Pregunta: ¿Es peligroso para el hombre la manipulación del llamado yelow cake?

Nombre: Natalia

Actividad: Periodista

Provincia: Madrid

Respuesta:

Gracias por tu consulta.  

En respuesta a su consulta el producto que se extrae de la minería de uranio es normalmente óxido de uranio concentrado - U3O8 (torta amarilla o yelow cake). Éste es apenas radiactivo, pero sí tiene toxicidad química, por lo que es necesario adoptar precauciones para su manipulación. No obstante, la mayor parte de la radiactividad del mineral termina en la propia mina.

Para más información, te recomendamos este enlace sobre la obtención del uranio. 

También en este link tienes información sobre el tema, que puede ser de tu interés (versión en inglés): WNA un informe sobre las precauciones que hay que tener en un centro minero de uranio, incluyendo los riesgos de la manipulación del yellow cake (U3O8)

 

Plantas de reprocesado

Pregunta: ¿Cómo funciona una planta de reciclaje de residuos nucleares y por qué no se hace una en España?

Nombre: Juan

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Provincia: Cáceres

Respuesta:

Gracias por tu consulta.  

En respuesta a su consulta sobre el reprocesado de combustible nuclear usado, efectivamente en España no hay plantas de reprocesado. Sí existen en Francia, Japón, Reino Unido, Rusia o India.

El combustible gastado descargado de los reactores de las centrales nucleares puede gestionarse de diversos modos, llamados ciclos. Existe el ciclo abierto, por el que apostó España, y donde el combustible gastado es considerado residuo radiactivo de alta actividad y se gestiona como tal. Sin embargo, en los países donde se optó por el ciclo cerrado, el combustible gastado es reutilizado parcialmente mediante el reprocesado. Consiste en la recuperación de aquellos componentes del combustible usado en las centrales nucleares con potencial energético, y a este nuevo combustible se le llama MOX, abreviatura de Mezcla de Óxidos. En este enlace de la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos (Enresa) explica claramente la diferencia entre ciclo abierto y cerrado

Como decíamos, el reprocesado del combustible nuclear comercial para la fabricación del llamado combustible MOX se lleva a cabo en Reino Unido y Francia y, en menor medida, en Rusia, India y Japón. Más de 30 reactores en Europa utilizan combustible MOX y otros 20 se han licenciado para poder hacerlo. La mayoría de los reactores lo utilizan en una tercera parte del núcleo, pero algunos llegarán a usarlo en un 50%.

Fabricación del combustible MOX:

-El primer paso es la separación en el combustible gastado del plutonio del uranio restante (aproximadamente el 96% del combustible irradiado) y los productos de fisión con el resto de residuos (en conjunto otro 3%).

-El plutonio, en forma de óxido, se mezcla con uranio empobrecido que forma parte del residuo de una planta de enriquecimiento de uranio (se utiliza para formar combustible nuclear nuevo) en un porcentaje del 7% de plutonio.

-El combustible MOX puede fabricarse moliendo juntos el óxido de uranio (UO2) y de plutonio (PuO2) antes de que la mezcla de óxidos se compacte para formar los "pellets", pero este proceso tiene la desventaja de que forma grandes cantidades de polvo radiactivo. Una alternativa es mezclar una solución de nitrato de uranilo y nitrato de plutonio en ácido nítrico. Esta puede transformarse posteriormente en un sólido utilizando una base de ligadura, calcinando más tarde el sólido que se convierte en una mezcla de óxidos de uranio y plutonio y formar las pastillas que se introducen en las vainas del reactor.

En estos enlaces puede conocer la actividad de las plantas de reprocesado en Reino Unido y, en esta otra, en Francia.  

 

Próximas paradas de recarga de combustible

Pregunta: ¿Cómo puedo obtener el programa de recargas de las centrales nucleares para los próximos dos años?

Nombre: Juan Manuel

Actividad: Profesional sector energético

Provincia: Madrid

Respuesta:

Gracias por tu consulta.  

Almaraz I y II paran cada 18 meses, así como Ascó I y II y Vandellós II. Cofrentes lo hace cada 24 meses (precisamente está ahora mismo en parada por recarga) y Trillo recarga combustible cada 12 meses.

Paradas de recarga de las centrales nucleares españolas

Central nuclear

Última parada

Próxima parada prevista

Almaraz I

23 junio - 20 agosto 2014

Enero 2016

Almaraz II

1 junio - 11 julio 2015

Enero 2017

Ascó I

3 mayo - 5 julio 2014

Octubre 2015

Ascó II

1 noviembre - 15 diciembre 2014

Mayo 2016

Cofrentes

27 septiembre 2015(*)

Septiembre 2017

Trillo

29 abril - 30 mayo 2015

Mayo 2016

Vandellós II

25 abril – 21 junio 2015

Noviembre 2017

(*) Cofrentes está actualmente parada por recarga de combustible y trabajos de mantenimiento. Estas actividades durarán 45 días.

Las centrales nucleares informan con notas de prensa de sus paradas de recarga y explican los trabajos que realizan: www.cncofrentes.es  / www.cnat.es  / www.anav.es  / www.nuclenor.org 

En nuestro informe sobre Resultados del sector nuclear español, también informamos de estos y otros temas de interés.

 

 

 

La fusión nuclear y el hidrógeno

Pregunta: ¿Puede haber fusión nuclear con distintos elemento que el hidrógeno? He estado leyendo otras páginas y siempre menciona al hidrógeno y sus isotopos, pero nunca a otros elementos.

Nombre: Cecilia

Actividad: Estudiante colegio/instituto

País: Argentina

Respuesta:

Gracias por tu consulta.  

Efectivamente, dada la complejidad técnica del proyecto, se trata de fusionar isótopos de hidrógeno y no se están considerando otros elementos. En este enlace verás información más detallada sobre el proceso de fusión nuclear y el proyecto ITER, que resumiéndolo de forma muy sencilla pretende conseguir en la tierra el mismo proceso físico que se produce en el Sol o en las estrellas. 

 

 

 

Torres de refrigeración y otros componentes de las centrales nucleares

Pregunta: ¿Qué hay dentro de las chimeneas para que se produza energía?

Nombre: Santy

Actividad: Estudiante colegio/instituto

País: México

Respuesta:

Gracias por tu consulta.  

 

En este enlace podrás ver un esquema de los distintos componentes de una central nuclear

 

Como verás, en las torres de refrigeración (no son chimeneas, ya que en las centrales nucleares de ellas sólo sale vapor de agua), en ningún caso se produce ahí la electricidad. Las torres de regriferación son sistemas mecánicos destinados a enfriar masas de agua en procesos que requieren una disipación de calor. Para refrigerar el condensador, se emplea una corriente de agua fría del mar, de un lago o de un río. Si el caudal es insuficiente, es necesario instalar torres de refrigeración.


En este vídeo puedes observar cómo funciona una central nuclear, para conocer cómo se produce la electricidad. 


Un apunte que te queríamos transmitir es que las centrales nucleares, al no quemar combustibles fósiles, no emiten CO2 durante su operación.


Confiamos en que nuestra respuesta le resulte interesante. 

 

Desde Foro Nuclear confiamos en haber dado satisfactoriamente respuesta a tu consulta.

 

 

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