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    Las centrales nucleares generan empleo cualificado. El sector nuclear español emplea en la actualidad a 30.000 personas entre puestos directos e indirectos
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    La industria nuclear española contribuye a la competitividad y desarrollo económico, y está presente en más de 40 países
  • Energía Nuclear

    La nuclear es la fuente de energía que más horas funciona al año. Contribuye a garantizar el suministro eléctrico, frena las emisiones contaminantes y reduce la dependencia exterior Read More +
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Consultas al experto

La gestión de los residuos radiactivos a través de Enresa

Pregunta: La gestión de los residuos radiactivos

Nombre: Damian

Provincia: Madrid

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Tema de consulta:

¿Qué daños pueden causar los residuos mal gestionados?

Respuesta:

Gracias por confiar en Foro Nuclear para realizar su consulta.

La gestión de los residuos radiactivos, procedentes de centrales nucleares, así como de hospitales y centros de investigación, se gestionan de forma segura. La encargada de ello en España es la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, y en su página web  puedes encontrar gran cantidad de información, imágenes y vídeos sobre la gestión de los residuos radiactivos, ya sean de muy baja, baja, media o alta actividad en España.

  • Los residuos de muy baja, baja y media actividad se almacenan en El Cabril, localizado en Hornachuelos, provincia de Córdoba. Es uno de los almacenes centralizados más modernos del mundo.
  • Los residuos de alta actividad, es decir, el combustible nuclear usado, se almacena de forma temporal en las piscinas situadas en las propias centrales nucleares especialmente diseñadas para ello. Si se produce la saturación de su capacidad de almacenamiento, se procede a almacenar el combustible gastado en seco. Mientras tanto, se está construyendo el Almacén Temporal Centralizado (ATC) en Villar de Cañas, Cuenca, para almacenar los residuos radiactivos de alta actividad de las centrales nucleares españolas.

Como dato significativo, la experiencia internacional demuestra que, tras más de 30 millones de kilómetros recorridos, no se ha producido ningún accidente en el transporte de residuos de alta actividad con consecuencias radiológicas.

Junto a esta respuesta le recomendamos que visite nuestra publicación "222 cuestiones sobre la energía" ya que el capítulo 11 titulado "El impacto ambiental" ofrece respuestas más amplias a su consulta y presenta una clasificación y explicación de los distintos tipos de residuos.

Plantas de fusión, tritio y litio

Pregunta: Plantas de fusión y litio

Nombre: Fernando

Provincia: Alicante

Actividad: Estudiante universidad

Tema de consulta:

Si se llegan a comercializar las plantas de fusión y se instalan en los países, ¿cómo se tiene pensado obtener el litio para mantener en funcionamiento estas centrales? ¿De qué manera obtienen las centrales experimentales actuales el tritio como combustible inicial? 

Respuesta:

Muchas gracias por su consulta.

1. Comercialización de plantas
Las plantas de fusión están en fase de desarrollo. Es necesario demostrar que se pueden controlar las reacciones de fusión, ya sea mediante confinamiento inercial (láser) o magnético (viabilidad científica). Además, es necesario demostrar que se controla toda la tecnología para explotar industrialmente las reacciones de fusión para producción de electricidad (viabilidad tecnológica). Se han hecho grandes progresos en ambos aspectos, pero todavía no se han podido poner en marcha plantas de potencia basadas en fusión nuclear.

2. Litio
Cualquier planta de potencia necesitará arrancar con unos gramos de tritio, pero al no ser un elemento existente en la naturaleza, es necesario producirlo en la planta. Es decir, es muy importante contar con un buen inventario de tritio, de forma que cada átomo de tritio empleado en reacciones de fusión sea repuesto por uno nuevo generado en la planta. Para ello se emplean reacciones nucleares entre los neutrones de fusión y litio. Los neutrones rápidos principalmente generan tritio mediante interacción con litio-7 y los neutrones moderados (en el propio litio) principalmente generan tritio mediante reacciones con litio-6. El litio debe estar contenido en lo que se conoce como manto reproductor (una envoltura alrededor de la zona donde se producen las reacciones). El manto además de generar tritio tiene como función principal frenar los neutrones generados en la reacción (mediante colisiones elásticas) lo que a su vez permite generar calor que se emplea para mover una turbina y producir electricidad.

3. Calentamiento
Para que se produzcan las reacciones de fusión es necesario proporcionar a los reactantes (D y T) energía cinética suficiente como para vencer el potencial coulombiano repulsivo (esto finalmente ocurre mediante efecto túnel). La energía necesaria es tan elevada que la materia se encuentra en estado de plasma y esto conlleva un problema de confinamiento. Es decir, no basta con calentar el plasma sino que hay que mantenerlo en el estado óptimo el mayor tiempo posible cumpliendo, para liberar energía en exceso, lo que se conoce como criterio de Lawson. Las opciones para llevar a cabo el confinamiento son fundamentalmente dos: mediante campos magnéticos (ejemplo, ITER) y mediante láser (ejemplo, NIF). En el caso de confinamiento magnético el calentamiento se produce de varias formas. Una de ellas es mediante microondas (parecido a un horno). En confinamiento inercial (mediante láser) el calentamiento se produce también de varias formas, la más sencilla es al comprimir el combustible con el láser a densidades tan elevadas como 1000 veces la del plomo. 

El uranio como elemento combustible

Pregunta: El uranio como elemeto combustible y otros elementos

Nombre: Fernando

País: México

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Tema de consulta:

¿Por qué se emplea el uranio como combustible nuclear? ¿Hay otros elementos posibles? Para purificar el agua de enfriamiento, ¿qué se puede hacer?

Respuesta:

Gracias por confiar en Foro Nuclear para realizar su consulta.

El uranio es un elemento químico que se localiza principalmente en la corteza terrestre, es 500 veces más abundante que el oro y no tiene otro uso más que como combustible nuclear. Según el Libro Rojo del Uranio 2014, una publicación de la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE y del Organismo Internacional de Energía Atómica, que recoge las reservas de este elemento, señala que existen suficientes reservas de uranio en el mundo para el suministro de todas las centrales nucleares mundiales más allá de 120 años. Además, el impulso de tecnologías más avanzadas permitirá que haya más disponibilidad de uranio, pudiéndose cifrar en miles de años, gracias a que existen medidas para optimizar su uso. Si desea más información sobre el uranio, el capítulo 9 de esta publicación está dedicado a "El ciclo del combustible nuclear".

Aunque las centrales nucleares actualmente operativas utilizan el uranio como combustible nuclear, durante los últimos 40 años ha habido un interés en la utilización del torio como combustible nuclear, ya que es más abundante en la corteza terrestre que el uranio. La tecnología para utilizar el torio como combustible nuclear está en desarrollo, pero si bien cuenta con ventajas gracias a que, por ejemplo, es abundante, tiene un alto coste de fabricación de combustible debido, en parte, a la alta radiactividad de U-233 en la separación química del combustible de torio irradiado.

Respecto a la purificación del agua de enfriamiento, en las centrales nucleares tienen lugar reacciones nucleares que se producen en el núcleo de la vasija del reactor, y reacciones de corrosión que se producen entre el medio refrigerante y los materiales que constituyen los componentes de los circuitos de refrigeración.

Los efectos que pueden ocasionar estas reacciones son los siguientes:

  • Debilitamiento de las estructuras, pudiendo ser causa eventual de su destrucción.
  • Empeoramiento de las condiciones de transmisión de calor por acumulación de suciedad en la superficie de transferencia.
  • Aumento de la contaminación radiactiva al activarse los productos de corrosión, a su paso por el núcleo.

Con el objeto de minimizar los efectos de estas reacciones, se realiza un control químico del refrigerante, de forma que se mantienen sus características químicas en los valores más apropiados, mediante el sistema de control químico y volumétrico, que se basa en:

  • La utilización de filtros y desmineralizadores de lecho mixto y catiónico para la purificación del refrigerante.
  • La adición de hidrógeno en operación normal e hidracina en las operaciones de arranque para controlar el contenido de oxígeno en el refrigerante.
  • La adición de hidróxido de litio para controlar el pH del refrigerante.

Seguridad de los productos importados de Japón

Pregunta: Productos importados de Japón

Nombre: Miguel

Provincia: Navarra

Actividad: Profesional otros sectores

Tema de consulta:

Voy a comprar un coche Japonés nuevo. ¿Qué seguridad puedo tener de que no está contaminado por radiación después del accidente de Fukushima?¿Hay alguna manera sencilla y práctica de valorar si el coche es "seguro"?

Respuesta:

Cualquier producto importado que llega a España ha tenido que pasar previamente controles rutinarios y ha de estar homologado según la normativa vigente no sólo de nuestro país, sino también de la Unión Europea, por lo que no existe riesgo de que un artículo contaminado pueda entrar en nuestras fronteras. Es más, tras el accidente de Fukushima de hace cuatro años, en las aduanas niponas se establecieron férreos controles para evitar que productos y, especialmente alimentos que podían haber estado expuestos a niveles inusuales de radiación, fueran exportados.

Por otra parte, en el caso concreto que usted plantea, piense que debido a la globalización es muy probable que el coche que va a comprar haya sido fabricado en una factoría de cualquier lugar del mundo –no tiene porqué ser japonesa- con materiales fabricados, a su vez, en diferentes países.

Actualmente y según datos de la Japan Nuclear Regulation Authority (NRA), la dosis de radiación efectiva en el perímetro del emplazamiento de la central nuclear de Fukushima?Daiichi se encuentra en línea con el nivel de radiación del fondo natural, entre dos y cinco milisievert/año (mSv/año). Para que se haga una idea, como promedio, la dosis que recibe una persona en España procedente de causas naturales es del orden de 2,4 mSv/año.

Desde Foro Nuclear le agradecemos que haya contactado con nosotros y esperamos haber resuelto sus dudas.

 

Exposición a la radiación

Pregunta: Exposición a la radiación

Nombre: Andrés

País: Guatemala

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Tema de consulta:

Qué me sucedería si me expongo a radiación.

Respuesta:

Muchas gracias por su consulta. El ser humano está continuamente expuesto a la radiación, ya sea natura o artificial. En esta infografía se indica la radiación que recibimos los seres humanos en función de si es de un tipo u otro.

Por otro lado, en nuestra publicación "222 Cuestiones sobre la Energía" hay un subcapítulo que explica las radiaciones a las que está expuesto el ser humano. Si quiere ampliar más información, el capículo 5 de esta publicación está dedicado a los "Conceptos básicos de la protección radiológica". 

 

Hexafluoruro de uranio

Pregunta: Consulta sobre el hexafluoruro de uranio

Nombre: Lázaro

Provincia: Salamanca

Actividad: Estudiante universidad

Tema de consulta:

Mi proyecto final de carrera trata sobre el uranio, y necesito saber la entalpía de formación estándar del UF6 tanto en estado gaseoso como en estado líquido

Respuesta:

Gracias por su consulta. 

Entalpía de formación estándar del UF6

En estado sólido: ?Hfº (298) = 2197,7 kJ/mol

En estado gaseoso: ?Hfº (298) = 2148,1 kJ/mol

En estado líquido no tiene sentido hablar de entalpía de formación en condiciones normales, puesto que la temperatura de sublimación (paso de estado sólido a estado gaseoso) es de 56,5 ºC a presión atmosférica (condiciones normales)

 

Reactores de IV generación

Pregunta: Reactores de IV generación

Nombre: José Manuel

Provincia: Madrid

Actividad: Estudiante universidad

Tema de consulta:

Me gustaría pedirle si me puede indicar alguna buena referencia sobre reactores de cuarta generación.

Respuesta:

Las centrales nucleares de Generación IV constituyen una serie de diseños genéricos, que se espera puedan estar en operación comercial en los próximos 30-40 años. Suponen un gran avance debido a que pretende desarrollar nuevos diseños sin olvidar las lecciones aprendidas de la experiencia acumulada. En contestación a su petición de información sobre referencias bibliográficas de IV Generación, citamos alguna de la numerosa bibliografía que tenemos en el Centro de Documentación sobre dichos reactores, desde que empezaron los primeros estudios:

Ésta y mucha más bibliografía la puede solicitar o consultar personalmente en nuestro Centro de Documentación.

 

Reactores de tercera generación

Pregunta: Reactores de tercera generación

Nombre: David

Tema de consulta:

¿Hay reactores de tercera generación actualmente en operación?

Respuesta:

Gracias por su consulta. 

En el mundo, en la actualidad no hay reactores de tercera generación en operación. En construcción hay en Finlandia (EPR), Francia (EPR), China (AP1000) y en Emiratos Árabes Unidos (PWR). Los reactores japoneses de tercera generación, Kashiwazaki Kariwa, se encuentran parados tras el accidente de Fukushima.

En este link encontrará un listado de reactores por países. En este otro enlace puede consultar la información por tipos de reactor. 

 

La fusión nuclear, avances y reactores de investigación

Pregunta: Fusión nuclear

Nombre: Iraya

Provincia: Las Palmas

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Tema de consulta:

Le escribo porque estoy llevando a cabo una investigación sobre la fusión nuclear y participaré en un concurso sobre I+D+i.

Respuesta:

Gracias por su consulta. 

A través de los reactores de investigación de fusión se pretende mostrar que es posible tecnológicamente utilizar la fusión nuclear como fuente de energía, del mismo modo que se genera en el sol o en las estrellas.

En este documento sobre la fusión hay amplia información sobre el proyecto ITER y la participación Europea y española. Asimismo, puedes acceder a dos enlaces de interés de nuestra publicación 222 Cuestiones sobre la Energía donde podrás consultar ¿Qué es un reactor de fusión? (actualmente sólo hay reactores de investigación) o las investigaciones entorno a esta futura fuente de energía.

 

La radiactividad, ¿qué es? ¿y sus efectos?

Pregunta: La radiactividad

Nombre: Laia

Provincia: Barcelona

Actividad: Estudiante colegio/instituto

Tema de consulta:

¿Qué es la radiactividad? y otras consultas al respecto. 

Respuesta:

Gracias por su consulta. 

El ser humano está expuesto continuamente a radiaciones ionizantes. De las radiaciones que recibe, unas proceden de la propia naturaleza, sin que el hombre intervenga, y otras están originadas por acciones ocasionadas por el ser humano. Tenemos una publicación titulada 222 Cuestiones sobre la Energía de interés. En el capítulo 5 titulado "Conceptos básicos de la protección radiológica" se da respuesta a las preguntas que nos haces llegar (¿Qué es?, ¿de dónde procede?, ¿cuánta recibimos?.

Por otro lado, disponemos de una infografía sobre la cantidad de radiación que recibimoss en nuestra vida cotidiana. Confiamos en que te resulte de utilidad.