Dec 11, 2017

¿Qué sabes de la radiación?

La radiación es la emisión, propagación y transferencia de energía en cualquier medio en forma de ondas electromagnéticas o partículas.

Una onda electromagnética es una forma de transportar energía (por ejemplo, el calor que transmite la luz del sol).

Clasificación de las radiaciones electromagnéticas

Las ondas o radiaciones electromagnéticas se pueden clasificar en:

  • Radiación no ionizante: No tienen la suficiente energía como para romper los enlaces que unen los átomos del medio que irradian (ondas de radio y TV, microondas, luz visible, etc.).
  • Radiación ionizante: Tienen suficiente energía como para producir ionizaciones de los átomos del medio o materia que es irradiado. Van desde los rayos X hasta la radiación cósmica.

Clasificación de las radiaciones ionizantes

La radiactividad es un fenómeno físico por el cual algunos cuerpos o elementos químicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotográficas, ionizar gases, producir fluorescencia, etc.

Es uno de los grandes descubrimientos del hombre contemporáneo y, a la par que se fueron conociendo sus efectos, también se descubrieron aplicaciones de gran utilidad, ya que las sustancias radiactivas o los instrumentos emisores de radiaciones ionizantes resultan insustituibles en medicina, agricultura, industria, ciencias de la tierra, biología y otras muchas ramas.

La emisión de radiaciones ionizantes es una característica común a muchos átomos en cuyo núcleo el número de neutrones resulta escaso o excesivo, lo que les hace inestables (radiactivos), por lo que sus ligaduras nucleares se transforman buscando configuraciones más estables, a la vez que se libera energía, asociada a la radiación emitida.

Tipos de radiaciones

Según su interacción con la materia:

  • Alfa: Con capacidad limitada de penetración en la materia pero mucha intensidad energética.
  • Beta: Algo más penetrantes pero menos intensas que las radiaciones alfa.
  • Gamma: Es la radiación más penetrante de todas.

radiaciones

Origen de las radiaciones

Las personas están expuestas continuamente a radiaciones ionizantes. De estas radiaciones, unas proceden de la propia naturaleza, sin que el hombre haya intervenido en su producción y otras están originadas por acciones ocasionadas por el hombre.

Causas naturales

Constituyen el fondo radiactivo natural que puede provenir de tres causas:

  • Espacio exterior (radiación cósmica): Llegan a la Tierra cada segundo (protones (86%) y partículas alfa (12%)). Puesto que la atmósfera absorbe parcialmente las radiaciones, el fondo natural debido a esta causa varía con la altitud, de tal modo que es menor a nivel del mar que en lo alto de una montaña. Para el promedio mundial, la radiación cósmica supone un 10% de la dosis.
  • Corteza terrestre: Supone un 14% de la dosis promedio mundial.
  • Organismo humano: Principalmente isótopos de carbono y potasio, contribuyen aproximadamente el 52% de la dosis promedio mundial.

Como promedio, la dosis procedente del fondo natural que recibe una persona en España es del orden de 2,4 mSv/año.

Causas artificiales

Se deben a la exposición a diversas fuentes de origen no natural, como son: exploraciones radiológicas con fines médicos (fuente mayoritaria, dan lugar a unas dosis sobre la población semejantes a la radiación cósmica), viajes en avión (en este caso, la mayor dosis de radiación cósmica que se recibe son el vuelos a gran altura), etc.

Factores de los que depende recibir más o menos dosis de radiación

Las dosis de radiación recibida por un individuo al permanecer en las proximidades de una fuente de radiación, depende de tres factores:

  • Distancia entre la fuente de radiación y el individuo: la dosis recibida disminuye proporcionalmente según aumente la distancia entre fuente e individuo.
  • Tiempo de permanencia: la dosis recibida aumenta a mayor tiempo de exposición a la radiación.
  • Blindaje interpuesto entre la fuente de radiación y el individuo: El blindaje reduce la exposición a las radiaciones ionizantes en las personas.

Fuentes y efectos de las dosis de radiación
Milisievert (mSv)
Exposición media de fondo en un año  2,4
Viaje Nueva York - Londres 0,06
Radiografía de tórax 0,1
Mamografía (dos visitas) 0,72
Radiografía abdominal 7
Radiación cósmica

260 (nivel del mar)

400 (1.000 m sobre el nivel del mar)

650 (2.000 m sobre el nivel del mar)

Vivienda 70
Ambiente general 400
Alimentos y agua 400 (origen natural)
Televisión (1h/día) 10
Pantalla ordenador (8h/día) 10
Vuelo en avión (10.000 m de altura) 5

Dosis de radiación (mSv) y sus efectos
Límite de dosis legislación 20
Valor de dosis que puede tener riesgo de cáncer 250
Valor de dosis que puede producir enfermedad grave 1.000
Valor de dosis que puede producir muerte en un mes 5.000

Para más información: www.csn.es

Consultas al Experto relacionadas:

Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos (INES)

¿Qué es la Fisión Nuclear?

¿Qué es la radiactividad?

¿Qué es el Consejo de Seguridad Nuclear?

¿Qué son los radioisótopos?

¿Es el Radón perjudicial para nuestra salud?

¿Cómo influye la energía nuclear en el medio ambiente?

70º Aniversario de la primera reacción nuclear en cadena

La Fusión Nuclear

Estudios Epidemiológicos de las Instalaciones Nucleares

 

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros productos y servicios mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Al aceptar el presente aviso entendemos que das tu consentimiento a nuestra Política de cookies.

  Aceptar Política de cookies.