Oct 20, 2017

Término utilizado en física del reactor para describir la condición existente en la que el número de neutrones producidos por la fisión coincide con el número de neutrones absorbidos (por materiales fisibles y no fisibles) y fugados del reactor. Un reactor es, por tanto, crítico cuando se establece en él una reacción nuclear en cadena automantenida.

Proceso espontáneo por el cual átomos de núcleos inestables disipan su exceso de energía emitiendo una partícula, capturando un electrón orbital o fisionándose. Son formas específicas de desintegración la desintegración alfa, la desintegración beta, la captura electrónica, la conversión interna, la transición isomérica y la fisión espontánea.

Conjunto de acciones programadaspara desmontar los componentes y sistemas de una instalación nuclear o radiactiva, eliminando todos los residuos del emplazamiento hasta que pueda ser empleado sin restricciones, dando lugar a la fase de clausura de la instalación, y , por lo tanto, a la finalización de las licencias administrativas.

Parada brusca del reactor mediante la inserción manual o automática de las barras de control, para evitar o minimizar las consecuencias de una condición considerada peligrosa.

Dosis absorbida: energía que deposita cualquier radiación ionizante al atravesar una unidad de masa del material irradiado, cuando se necesita hacer un estudio de los efectos biológicos producidos por la radiación sobre un tejido u órgano individual. Es una magnitud dosimétrica de gran interés, porque es válida para cualquier tipo de radiación. La unidad tradicional es el rad (radiation absorbed dose), equivalente a la absorción de 100 ergios por gramo de sustancia irradiada. La unidad en el Sistema Internacional es el gray (Gy), equivalente a la absorción de 1 julio por kilogramo.

Nombre con el que se conoce a la instalación de Sierra Albarrana (Córdoba). autorizada para el acondicionamiento y almacenamiento definitivo de los residuos radiactivos de baja y media actividad, procedentes de las instalaciones nucleares y radiactivas españolas.

Partícula subatómica elemental constituyente de la corteza del átomo con una carga eléctrica negativa igual en valor absoluto a la del protón y de masa muy inferior a la de éste.

Grupo de vainas de combustible que constituyen el núcleo del reactor. En reactores de agua a presión, está formado normalmente por una disposición cuadrangular de varillas combustibles sin pared o envuelta exterior, con un cabezal en cada extremo, rejillas de sujeción de las varillas, aletas mezcladoras de caudal y tubos guía para la inserción de barras de control en algunos elementos. En un reactor de agua en ebullición, normalmente presenta una disposición cuadrangular de 8 x 8 varillas, con una pared lateral exterior, y se agrupan de cuatro en cuatro en torno a un elemento de control de sección cruciforme.

Uranio con un contenido del isótopo fisible U-235 inferior a la del uranio natural (0,71 %). Se da en el combustible gastado o como residuo del proceso de enriquecimiento.

Energía contenida en los núcleos de los átomos, que se libera en una reacción nuclear, como fisión, fusión o desintegración radiactiva.

Proceso que permite aumentar en un mineral la concentración de un isótopo determinado de un elemento. El uranio del combustible nuclear se somete a enriquecimiento, para aumentar el porcentaje del isótopo U-235 desde el 0,7% natural al 3-5% necesario para el funcionamiento del reactor. Son métodos de enriquecimiento del uranio, entre otros, la difusión gaseosa, la ultracentrifugación, la separación isotópica mediante toberas, rayo láser o intercambio químico.

En el Reglamento de Instalaciones Nucleares y Radiactivas, persona física o jurídica responsable del funcionamiento de la instalación, que aparece como titular en las correspondientes autorizaciones.

Relación en tanto por ciento entre la energía eléctrica bruta producida en el período considerado (t) y la que hubiera podido ser producida a la potencia reconocida o nominal durante ese mismo período (potencia nominal x t).

Relación en tanto por ciento entre el número de horas que la central ha estado acoplada a la red eléctrica y el número total de horas del período considerado.

Reacción nuclear consistente en la división de un núcleo pesado en dos partes (raramente en más), llamados productos de fisión, cuyas masas son del mismo orden de magnitud. Puede producirse espontáneamente, pero en general es provocada por absorción de rayos gamma o por un neutrón incidente con una determinada energía, y viene acompañada habitualmente de emisión de neutrones y de radiaciones gamma, y de la liberación de una importante cantidad de energía. En el caso mas general, el átomo fisionable absorbe un neutrón y, casi inmediatamente, se produce la fisión. La energía liberada corresponde a la diferencia entre la masa total de los productos de fisión y la del núcleo inicial, o "defecto de masa?, y se libera fundamentalmente en forma de energía cinética de los neutrones liberados y de los productos de fisión. La energía liberada en los procesos de fisión del U-235 es, en media, de unos 200 MeV por reacción, y el número de neutrones liberados es 2,4 en promedio.

 

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