Apr 27, 2017

Según la legislación española, cualquier material que contiene sustancias que emiten radiaciones ionizantes. Según esta definición toda sustancia, incluido el ser humano, es material radiactivo ya que toda sustancia existente contiene isótopos radiactivos. Ello no quiere decir que la existencia de esta radiactividad requiera la adopción de algún tipo de medidas de protección radiológica. Cuando se quiere expresar que un material radiactivo contiene radiactividad en una proporción tal que pueda ser necesaria la adopción de algún tipo de medida de cautela, el término utilizado es el de "sustancia radiactiva".

Utilización de los radioisótopos, como fuentes encapsuladas y no encapsuladas, con fines médicos de diagnóstico o terapia. Se usan "in vivo" (servicios de medicina nuclear) o "in vitro" (laboratorios de radioinmunoanálisis).

Reducción de la energía cinética de los neutrones.

Componente del reactor cuya misión es controlar o regular la velocidad de los neutrones producidos en la fisión nuclear, de modo que aumente la probabilidad de que sean capturados por otro átomo fisionable y no se rompa la reacción nuclear de fisión en cadena. Entre los moderadores más utilizados están el agua ligera, el agua pesada y el grafito.

Combustible obtenido como consecuencia de la mezcla de óxido de plutonio y óxido de uranio. Contiene entre un 5 y un 7 % de óxido de plutonio mezclado con óxido de uranio empobrecido. Está formado por pastillas introducidas en varillas que forman los elementos combustibles, cuya geometría es la misma que la de los elementos combustibles de uranio. Para optimizar su comportamiento, el contenido en plutonio de cada varilla, difiere según su posición en el elmento.

Partícula subatómica existente en el núcleo de todos los átomos de masa atómica superior a la del hidrógeno (A=1), sin carga eléctrica y de masa 1.675 x 10-27 kg (similar a la del protón). El número total de protones y neutrones en el núcleo de un átomo es el llamado número másico, A, y para un mismo número atómico Z (mismo número de protones, mismo elemento químico) caracteriza los distintos isótopos (distinto número de neutrones) de ese elemento.

Nombre genérico aplicado a todos los isótopos conocidos, estables (279) e inestables (aproximadamente 5000), de los elementos químicos. Cada nucleido se caracteriza por su número atómico Z y su número másico A.

Pequeña parte central del átomo, con carga eléctrica positiva y en la que se concentra casi toda la masa de aquel. Los núcleos de todos los átomos contienen protones y neutrones como principales partículas subatómicas o nucleones (excepto el del hidrógeno ordinario o protio, que contiene únicamente un protón). El número de protones determina la carga positiva total, se denomina número atómico y es el mismo para todos los núcleos de un determinado elemento químico (caracteriza al elemento químico). El número total de protones y neutrones es el llamado número másico.

Región del reactor que contiene el combustible, el moderador, los venenos neutrónicos y estructuras soporte, y en la que se produce la reacción de fisión nuclear en cadena.

Reactor nuclear natural que operó en la región de Oklo (Gabón) hace unos 2000 millones de años, cuando la concentración isotópica de U-235 en el uranio natural de aquel entonces era superior a la actual, dado el menor período de desintegración de dicho isótopo (7,04x108 años) frente al del U-238 (4,47x109 años). El contenido de agua de una rica veta de mineral fue suficiente para moderar los neutrones de fisión hasta la energía térmica y determinar una condición crítica. Su existencia ha sido deducida del inusual bajo grado de enriquecimiento en U-235 del uranio de aquella zona, y confirmada por la existencia de productos de fisión.

Persona con licencia de operador que, bajo la inmediata dirección del ayudante del jefe de turno o jefe de sala de control, es responsable de la manipulación de los mandos del reactor de conformidad con las instrucciones y procedimientos establecidos.

En tecnología de reactores sinónimo de apagado. Parada del reactor: disminución en el ritmo de fisiones y en la consecuente producción de calor en un reactor, normalmente por la inserción de barras de control en el núcleo.

Combustible de uranio (UO2), enriquecido normalmente en U-235 (reactores de agua ligera), prensado en frío y sinterizado en forma de pastillas cerámicas de forma cilíndrica, para apilarlas en el interior de la varilla del combustible. Los extremos de cada pastilla son ligeramente cóncavos para permitir su expansión axial.

Piscina en la que se almacenan bajo agua los elementos combustibles irradiados hasta que su actividad se reduzca a un valor prefijado.

Potencia de salida desarrollada por el generador eléctrico y aportada a la red. En una central nuclear típica es del orden de una tercera parte de la potencia térmica o potencia generada en el reactor.

 

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