Jun 27, 2017

En física nuclear, conversión de un elemento químico en otro. Supone un cambio en la estructura del núcleo atómico inducido por una reacción nuclear o espontáneamente por una desintegración radiactiva.

Elemento de número atómico igual o superior al del uranio (92) producido artificialmente. Entre sus isótopos existen emisores alfa de larga vida de gran importancia para el almacenamiento de los residuos radiactivos.

Máquina rotatoria diseñada para transformar la energía de un flujo de agua, vapor o gas caliente en energía cinética de rotación e impulsar otros mecanismos móviles acoplados (por ejemplo, un generador eléctrico o una bomba centrífuga). Consta de una serie de álabes montados sobre un eje y sobre los que incide el agua, vapor o gas. En las centrales nucleares, las turbinas son impulsadas por vapor a alta presión producido en los generadores de vapor (reactores de agua a presión) o en la vasija del reactor (reactores de agua en ebullición). La energía térmica del vapor se convierte primero en energía cinética de éste, y luego en energía mecánica de rotación del rotor de la turbina. La transformación de la energía térmica del vapor en energía cinética se consigue haciendo que el vapor experimente una expansión en un dispositivo llamado tobera.

Elemento químico natural de número atómico 92, carente de isótopos estables y mezcla de tres isótopos radiactivos: el U-238 (99,28 %), el U-235 (0,71 %) y el U-234 (0,006 %), siendo los tres emisores alfa. El U-235 es el único de los isótopos presentes en la naturaleza que se fisiona por la acción de neutrones lentos, dando lugar a dos fragmentos de masas correspondientes aproximadamente a los elementos de la mitad de la tabla periódica y a la liberación de 2 o 3 neutrones (2,46 en media) más una energía de aproximadamente 200 MeV por cada fisión, en forma de energía cinética de las partículas resultantes y de radiación gamma. Ello permite el establecimiento, en ciertas condiciones, de una reacción de fisión nuclear en cadena, con el correspondiente desprendimiento de una enorme cantidad de energía. La abundancia del uranio en le corteza terrestre se ha evaluado en un 0,0004% de la misma. Se utilizan diversos métodos, más químicos que metalúrgicos, para obtener el uranio dependiendo de la composición del mineral a tratar. El resultado final es un producto sólido conocido como "yellow cake", que contiene entre el 75 y el 85 % de U3O8, y que constituye la base del comercio de concentrados de uranio

Cilindro metálico herméticamente cerrado en cuyo interior se encuentran las pastillas de combustible, configurando la varilla o barra de combustible. Su misión fundamental es dar rigidez al conjunto, retener en su interior los productos de fisión gaseosos para impedir la contaminación del refrigerante y evitar la reacción de éste último con el combustible a alta temperatura. Para su fabricación, se seleccionan materiales o aleaciones con buenas características mecánicas y de resistencia a la corrosión, elevada conductividad del calor y pequeñas secciones eficaces de absorción de neutrones, como por ejemplo el zircaloy.

Combustible nuclear dispuesto en forma de barra, formado por pastillas de combustible contenidas en una vaina tubular metálica.

Recipiente principal que contiene el núcleo del reactor con su refrigerante/moderador a presión, así como el reflector neutrónico, el blindaje térmico, las barras de control y demás estructuras internas. En la mayor parte de los diseños de reactor consiste en un cilindro vertical de placas soldadas y forjadas cerrado por sus extremos superior e inferior por sendas cabezas hemisféricas.

Radiación electromagnética de corta longitud de onda y muy penetrante producida por la desexcitación de los niveles energéticos profundos de los átomos de número atómico Z mayor de 10, y también cuando los electrones que inciden sobre un material sufren una variación brusca de velocidad al interaccionar con el campo eléctrico de los núcleos atómicos. La radiación X es de naturaleza esencialmente idéntica a la radiación gamma, diferenciándose exclusivamente por su origen: mientras la radiación gamma procede de cambios energéticos ocurridos en el interior del núcleo atómico, la radiación X se origina por procesos atómicos exteriores al núcleo.

Concentrado de mineral de uranio ("pasta amarilla"); producto del proceso de tratamiento del mineral de uranio, con un contenido de uranio superior al 65 % en forma de óxido de uranio (U3O8).

Aleación de circonio con trazas de estaño, hierro, cromo y níquel utilizada normalmente en las vainas del combustible de reactores nucleares por sus excelentes propiedades mecánicas, su resistencia a la corrosión y su baja sección eficaz de absorción de neutrones.

Zona o área de la central de acceso restringido y controlado; área en la que la exposición individual de una persona a la radiación está controlada y supervisada por una persona responsable de aplicar las normas de protección radiológica apropiadas

Extensión de terreno que contiene una instalación nuclear, y dentro de la cual el explotador puede poner en marcha directamente actuaciones de emergencia.

 

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