Dec 11, 2017

Noviembre 2017

 

La medición en tiempo real de los niveles de tritio en centrales nucleares, a estudio

Investigadores del Instituto de Física Corpuscular (IFIC) de la Universidad de Valencia participan en un proyecto europeo para desarrollar un nuevo sistema capaz de medir en tiempo real la concentración de tritio en el agua de las centrales nucleares. Controlar la cantidad de este elemento en tiempo real permitirá desarrollar un sistema de alerta temprana en caso de anomalías en la central, así como vigilar los niveles de tritio en el agua aptos para el consumo humano.

El proyecto se denomina TRITIUM y ha sido financiado con 1,5 millones de euros en la última convocatoria del programa europeo Interreg SUDOE 2016 de entre casi 500 propuestas recibidas. Está coordinado por la Universidad de Extremadura y cuenta con la participación de otros centros de investigación de Portugal y Francia. En el IFIC el coordinador es el catedrático de la Universidad de Valencia (UV) José Díaz, uno de los responsables del Laboratorio de Radiactividad Ambiental del IFIC-UV.

"El tritio es uno de los elementos radiactivos producidos en mayor abundancia en las centrales nucleares", explica Díaz. "Aunque la dosis radiactiva que produce es pequeña, puesto que solo emite radiación beta de muy baja energía, su concentración en el agua puede indicar algún problema de funcionamiento, al ser uno de los principales productos generados en un reactor nuclear", resume. La medición de la concentración de tritio en el agua es uno de los parámetros utilizados para controlar los niveles de radiactividad de una central nuclear, junto a la radiación alfa, beta y gamma.

El objetivo del proyecto, que tiene una duración de cuatro años, es desarrollar un prototipo de un sistema que mida en tiempo real la cantidad de tritio en el agua procedente de la refrigeración del reactor nuclear. Actualmente es posible determinar la actividad del tritio en dos días, utilizando muestras de agua que se miden en un laboratorio fuera de la instalación nuclear. El nuevo sistema que se desarrollará en TRITIUM se ubicará en el embalse de refrigeración de la propia central y será capaz de medir los niveles de tritio cada diez minutos.

Para ello, utilizará tecnología desarrollada para experimentos de física de partículas, como los fotomultiplicadores de silicio (SiPM) y las fibras centelleadoras.

 

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