Dec 14, 2017

Noviembre 2017

 

Inaugurado el Banco de Almacenamiento de Uranio de Bajo Enriquecimiento del OIEA en Kazajistán

El director general del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), Yukiya Amano, y el presidente de Kazajistán, Nursultan Nazarbayev, inauguraron a finales de agosto el Banco de Almacenamiento de Uranio de Bajo Enriquecimiento del OIEA (LEU por sus siglas en inglés), emplazado en la Planta Metalúrgica de Ulba (UMP) en la ciudad de Ust-Kamenogorsk (Kazajistán). Este Banco de Almacenamiento de Uranio de Bajo Enriquecimiento "aportará una valiosa contribución a los esfuerzos internacionales para garantizar la disponibilidad de combustible para las centrales nucleares", en palabras del director general del OIEA.

Banco uranioEsta instalación albergará una reserva de hasta 90 toneladas de uranio de bajo enriquecimiento (LEU, en forma de hexafluoruro de uranio UF6), el componente básico para la fabricación del combustible nuclear, y actuará como suministrador de último recurso para aquellos Estados miembros que no puedan conseguir LEU en el mercado global o que no estén sujetos a conformidad con los criterios de idoneidad establecidos por el Comité de Gobernadores del OIEA.

En diciembre de 2010, este Comité autorizó la construcción y operación del Banco LEU, y en julio de 2011, Kazajistán se ofreció a albergarlo en respuesta a la solicitud de Expresiones de Interés por parte del Organismo. En mayo de 2016 se firmó el acuerdo de colaboración entre el OIEA y la UMP para el lanzamiento del proyecto, cuya "primera piedra" para la construcción se puso el 28 de agosto de 2016. La instalación tiene una superficie de 880 m2 y consta de una estructura de acero.

Kazajistán será responsable de la seguridad nuclear y física, para lo que se aplicarán todos los requisitos legales y regulatorios del país, y el OIEA es el propietario del almacenamiento, a cuyas salvaguardias estará sometido.

La compra y el almacenamiento de las 90 toneladas de uranio de bajo enriquecimiento –suficientes para poder proporcionar energía eléctrica a una gran ciudad durante tres años- se completará a lo largo de 2018.

La construcción y el funcionamiento de este Banco LEU está completamente financiada mediante contribuciones voluntarias de los Estados miembros del OIEA y otros países e instituciones donantes (entre los que se encuentran Estados Unidos, la Unión Europea, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, Noruega, Kazajistán y la Nuclear Threat Inititative) y ha supuesto un total de 150 millones de dólares, suficientes para cubrir los costes estimados de 20 años de operación.

Este vídeo en inglés del OIEA explica en qué consisten las características de esta instalación.

 

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