Oct 20, 2017

Un sofisticado imán para el ITER con sello español

El imán más sofisticado del mundo ya está listo para ser instalado en el proyecto internacional de fusión nuclear ITER y además tiene sello español.

El plasma producido por la fusión nuclear, debido a sus condiciones extremas, sólo puede contenerse gracias al campo magnético producido por una serie de imanes gigantes. Los imanes, en forma de bobinas -conocidas como bobinas de campo toroidal- de grandes dimensiones y cuyo peso es de aproximadamente 300 toneladas, serán los encargados de confinar el plasma del ITER, que se espera alcance una temperatura de 150 millones de grados centígrados.

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Cuando sean propulsadas, las bobinas del ITER generarán un campo magnético que alcanzará 11,8 Teslas -aproximadamente un millón de veces más poderoso que el campo magnético de la Tierra- lo que las convierte en piezas fundamentales para el desarrollo exitoso del experimento. En total, el ITER funcionará con 18 bobinas, que se fabricarán en Europa y Japón.

Serán dos compañías españolas, Iberdrola Ingeniería y Construcción y Elytt Energy, junto a la italiana ASG Superconductors, las encargadas de fabricar los imanes europeos.

España participa en el ITER, el mayor proyecto científico de investigación energética del mundo, a través de la Unión Europea y, además de acoger la agencia Fusion for Energy, mantiene un activo programa de I+D, coordinado por el CIEMAT a través del Laboratorio Nacional de Fusión.

Desde el comienzo del proyecto, alrededor de 50 empresas españolas han obtenido más de 100 contratos de alto valor tecnológico y participan en los contratos de bobinas superconductoras, la vasija de vacío, los sistemas de control, el contrato de arquitectura-ingeniería, junto con otros como la obra civil o instalaciones auxiliares.

 

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