May 25, 2018

Febrero 2018

“Cerrar centrales nucleares puede ser devastador para la economía y el empleo local”

Maria Korsnick es presidenta y CEO del Instituto de Energía Nuclear (NEI), la organización que representa a la industria nuclear estadounidense. Licenciada en ingeniería nuclear por la Universidad del Estado de Maryland, cuenta con extensa experiencia en la supervisión de la operación de reactores, además de amplios conocimientos sobre política energética y regulación. Su objetivo en NEI es mejorar la comprensión que los legisladores y el público tienen de los beneficios económicos y medioambientales de la energía nuclear. Una tecnología que, en su opinión, es esencial ya que "ofrece fiabilidad, energía libre de emisiones y diversidad energética". "El sector nuclear en Estados Unidos contribuye a la economía nacional con 50.000 millones de dólares al año y da empleo a 100.000 trabajadores. Las centrales nucleares son, a menudo, el mayor motor de empleo y economía de las regiones donde se localizan", añade la presidenta del NEI.

Despedíamos el año con una buena noticia para el sector nuclear. La construcción de los reactores Vogtle 3 y 4 seguirá adelante. ¿Qué ha supuesto esa noticia para el sector estadounidense y la economía del país?

La finalización de la expansión de Vogtle es buena para América a varios niveles, especialmente en lo que respecta a nuestra seguridad nacional y a la diversidad energética. Además de los miles de puestos de empleo que son necesarios para construir estas centrales nucleares, una vez estén finalizadas producirán gigavatios-hora de energía limpia y fiable y aportarán miles de millones de dólares de beneficios económicos al entorno. Debemos demostrar que podemos finalizar la construcción de centrales nucleares nuevas en Estados Unidos, y en el proyecto de Vogtle estamos avanzando significativamente.

¿Cree que, en este mismo sentido, se podrá reanudar la construcción de las dos unidades de la central de VC Summer?

Es improbable que se reanude el proyecto de Summer, pero sigue siendo una posibilidad.

Mientras tanto, los reactores estadounidenses siguen consiguiendo autorizaciones para operar a largo plazo. ¿Qué opina NEI sobre esta estrategia y sobre la posibilidad de que puedan funcionar más allá de los 60 años?

La demanda de generación eléctrica limpia, fiable y con bajas emisiones significa que las empresas y los legisladores quieren que las centrales nucleares sigan operativas. Hasta ahora, dos empresas estadounidenses han anunciado sus planes de solicitar una renovación para una segunda licencia [operación más allá de los 60 años], y esperamos que muchas más hagan lo mismo.

El Instituto de Investigación Eléctrica (Electric Power Research Institute) y el Departamento de Energía de Estados Unidos han llevado a cabo investigaciones científicas para comprender las cuestiones técnicas relacionadas con la operación segura a largo plazo de las centrales nucleares. Esta investigación demuestra que no existen problemas técnicos que pudieran evitar que una central nuclear, con un buen mantenimiento, funcione de manera segura durante el periodo de renovación de su segunda licencia.

La mejora constante y la sustitución de piezas y sistemas, la rigurosa supervisión por parte de la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos, la NRC, y las lecciones aprendidas de la experiencia en investigación, desarrollo y operación garantizan que las centrales nucleares seguirán funcionando de manera segura.

CEO NEI interior

Aun así, hay reactores que no siguen adelante por falta de viabilidad. ¿Cómo cree que se puede conseguir su rentabilidad?

Algunas centrales nucleares americanas han cerrado de manera prematura porque los mercados no valoran los atributos que aportan: fiabilidad, energía libre de emisiones y diversidad energética. En resumen, la energía nuclear compite en un campo desigual en muchos mercados estadounidenses. Hemos estado trabajando, principalmente a nivel estatal, para promocionar medidas en estos mercados que reconozcan el papel tan importante de las centrales nucleares en una red eléctrica diversificada, moderna y resistente. Algunos estados como Nueva York, Illinois y Connecticut ya han aplicado reformas normativas para poner en valor sus centrales nucleares. Cuanto mejor reconozcan estos atributos los mercados, mejor nos irá a nosotros.

¿Podría hablarnos de la estrategia de NEI para conservar el parque nuclear existente, apoyar la innovación y ayudar al crecimiento de la industria nuclear?

Nuestra mayor prioridad es conservar nuestras centrales nucleares actuales. Si las centrales nucleares bien gestionadas siguen cerrando de manera prematura, perderemos bienes económicos y medioambientales de vital importancia. Además, los cierres también afectan a aspectos clave del futuro de la industria, desde atraer a nuevos talentos a desarrollar reactores de nueva generación.

La conservación de nuestro parque depende del éxito continuo de iniciativas a nivel estatal, además de una reforma nacional. Para poder contar con nuestro parque a largo plazo necesitamos realizar progresos en la gestión del combustible gastado (Yucca Mountain y almacenes temporales), además de realizar innovaciones relacionadas con el aumento de programas de investigación y desarrollo y mejorar el marco regulador para nuevos reactores.

Para que nuestra industria prospere también necesitamos exportar actividades, lo cual comienza con ofertas competitivas para nueva construcción de reactores en proyectos internacionales. Pero esto requiere de una infraestructura energética potente en casa. Estados Unidos no sería un líder creíble si permitimos que nuestros propios reactores se paralicen.

Han lanzado recientemente una impactante campaña mediática titulada "Power the Extraordinary". ¿Tienen resultados de su repercusión?

Esta nueva campaña está teniendo unos resultados extraordinarios. Es verdaderamente un enfoque fresco y novedoso en la comunicación de la propuesta de valor de la energía nuclear. Una cosa que hemos descubierto gracias a la campaña es que cuanto más expuesta a ella esté la gente, mayor será su apoyo a la energía nuclear.

¿Nos resume en unas cifras el impacto socio-económico de la industria nuclear en Estados Unidos? ¿Cree que la sociedad en su conjunto y los políticos en particular son conscientes de su importancia en términos económicos y de empleo?

El sector nuclear en Estados Unidos contribuye a la economía nacional con 50.000 millones de dólares al año y da empleo a 100.000 trabajadores. Nuestros 99 reactores nucleares producen el 20% de la electricidad del país y la mayor parte de nuestra energía libre de emisiones.

Las centrales nucleares son, a menudo, el mayor motor de empleo y economía de las regiones donde se localizan, con cientos de empleados bien pagados y una contribución media de 500 millones de dólares al año a la economía local. Obligar a las centrales nucleares a cerrar de manera prematura puede tener efectos devastadores sobre la economía y el empleo local.

La publicación de su entrevista coincide en el mes que se celebra el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia -11 de febrero. ¿Cómo calificaría la presencia de la mujer en la industria nuclear en concreto y en puestos de investigación en general?

En Estados Unidos las mujeres están mal representadas en el campo de la ciencia y la tecnología, especialmente en el sector nuclear. Estamos trabajando con varias iniciativas para aumentar la participación de las mujeres en esta industria, especialmente en puestos directivos y técnicos.

Hoy en día se está haciendo mayor hincapié en lo que se conoce como educación STEM (Science, Technology, Engineering and Math – Ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). La Asociación Americana de Mujeres Universitarias calcula que en 2018 el 71% de los nuevos puestos de empleo en Estados Unidos van a exigir capacidades STEM. Soy una gran defensora de STEM, y animo a los jóvenes, incluyendo mis propios hijos, a considerar seriamente esta educación. Las industrias de alta tecnología, como la nuclear, cuentan con ellos para que sean la fuerza laboral del futuro.

Por otro lado, la sección estadounidense de Women in Nuclear es una red de más de 8.000 personas que trabajan en sectores relacionados con la energía nuclear y la radiación en todo el país, y forma parte de una asociación de más de 25.000 miembros de 107 países. Proporciona una red para las mujeres y hombres con carreras relacionadas con la energía nuclear y realiza una labor de difusión de los beneficios de la energía nuclear en la ciencia y la tecnología.

Se suele incidir en el hecho de que las centrales nucleares no emiten CO2. Sin embargo, actualmente lo comunican ante un presidente que quiere abandonar el Acuerdo de París... ¿Cómo articulan estos mensajes?

Las centrales nucleares poseen muchas ventajas importantes. La energía nuclear es la fuente energética más fiable en América, y también es una tecnología tremendamente resistente. Como promedio, las centrales nucleares estadounidenses producen energía con factores de capacidad por encima del 92%, muy por encima de otras fuentes. Nuestras instalaciones guardan in situ el suficiente combustible como para dos años y son resistentes a los eventos meteorológicos como tormentas invernales y huracanes.

La energía nuclear también evita que tengamos demasiada dependencia de otras fuentes. Esto es bueno para la economía y la seguridad nacional. Gracias a su aportación al mantenimiento de una red eléctrica resistente, diversificación de combustible y beneficios económicos, las instalaciones nucleares son un importante componente de nuestra infraestructura energética. Por estos y otros motivos estamos viendo un fuerte apoyo a la energía nuclear por parte de los altos funcionarios gubernamentales, incluyendo el Presidente Trump y el Secretario de Energía Perry.

El futuro de la exploración espacial con fisión nuclear

En el futuro, cuando los astronautas viajen a la Luna, Marte y otros destinos, uno de los recursos más importantes que necesitarán es energía. Un sistema energético fiable y eficiente será clave para sus necesidades vitales (iluminación, agua y oxígeno) y también para los objetivos de la misión, como realizar experimentos y producir combustible para el largo camino de vuelta.

NASAKilopower interior está realizando experimentos con Kilopower, una nueva fuente que podría aportar energía segura, eficiente y abundante para las futuras misiones de exploración espacial, tanto con robots como con humanos. Este sistema pionero de energía de fisión en el espacio podría aportar hasta 10 kilovatios de potencia, bastante como para abastecer a dos hogares medios ininterrumpidamente durante diez años. Cuatro unidades de Kilopower podrían aportar suficiente energía para mantener un puesto remoto.

El prototipo de este sistema se diseñó y desarrolló en el Centro Glenn de Investigaciones de NASA (NASA Glenn), en colaboración con el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de NASA y el Laboratorio Nacional de Los Alamos. El núcleo del reactor corrió a cargo del Complejo de Seguridad Nacional Y12. A finales de septiembre de 2017, NASA Glenn envió el prototipo de sistema de generación eléctrica desde Cleveland a la sede del Centro de Seguridad Nacional de Nevada (NNSS).

Recientemente, el equipo de NNSS comenzó a realizar pruebas en el núcleo del reactor. Según Marc Gibson, ingeniero jefe de NASA Glenn, tras conectar el equipo de energía al núcleo se realizarán las pruebas exhaustivas en torno a enero de 2018. Gibson ha indicado que, según las previsiones, las pruebas finalizarán a finales de marzo 2018, con una prueba a potencia completa que durará 28 horas.

La energía de fisión puede aportar abundante energía para cualquier lugar donde se quiera enviar robots o humanos. En Marte la energía del sol varía significativamente con el cambio de estaciones, produciéndose periódicamente tormentas de polvo que pueden durar meses. En la Luna, la fría noche lunar dura 14 días.

"Queremos una fuente de energía que soporte ambientes extremos", ha remarcado Lee Mason, tecnólogo principal de almacenamiento de energía en NASA. "Kilopower abre a la exploración toda la superficie de Marte, incluyendo las latitudes del norte donde podría haber agua. En la Luna, Kilopower podría ayudar a buscar recursos en cráteres que se encuentran permanentemente a la sombra". En estos entornos complicados resulta difícil generar electricidad solar y el suministro de combustible es limitado. Kilopower es un equipo ligero, fiable y eficiente y por eso resulta idóneo, aseguran desde la NASA.

Tecnología 3D en la industria nuclear

Los componentes que utilizan las centrales nucleares deben ser robustos, fiables y resistentes a altas temperaturas. Todo esto se puede conseguir con el diseño e impresión 3D, que poco a poco se han convertido en una herramienta de construcción viable para el sector nuclear.

El diseño y la impresión 3D ofrecen calidad y oportunidades de ahorro y el sector nuclear apuesta a gran escala por esta tecnología, tanto para el diseño y mantenimiento de centrales como para la creación de prototipos y la fabricación de piezas de repuesto.

Diseño 3D, escaneado y realidad virtual

La tecnología de diseño en 3D está alcanzando mucho éxito en la industria nuclear. La compañía francesa de software Dassault Systèmes colabora con la empresa de ingeniería Assystem para aplicar simulación 3D y tecnología de datos a los proyectos nucleares, lo que mejorará en gran medida la eficiencia de los proyectos, gracias a las aplicaciones de realidad virtual.

Específicamente, Dassault Systèmes incorporará su plataforma 3DEXPERIENCE a la operación y mantenimiento de las centrales nucleares, lo que permitirá a los ingenieros integrar los conocimientos que obtienen de los procesos físicos en un sistema de almacenamiento de datos común. Esto servirá para unificar los modelos de información y permitir el funcionamiento de simuladores de procesos que puedan reconocer oportunidades de ahorro. 3DEXPERIENCE también gestionará los datos de ingeniería, la configuración y gestión de programas, así como las capacidades de dotación de recursos disponibles para los ingenieros nucleares.

También el Centro Británico de Investigaciones de Fabricación Avanzada Nuclear (AMRC por sus siglas en inglés) apuesta por el escaneado 3D y los sistemas de realidad virtual para estudiar datos de centrales nucleares, realizar diseños off-site y una planificación más eficiente, lo que incluso podría ayudar a reducir la exposición a dosis radiactivas.

Impresión 3D

La impresión en 3D de piezas de repuesto también puede ser eficaz y ahorrar costes y GE Hitachi Nuclear Energy (GEH) -socio de Foro Nuclear- es pionera en su uso. Entre otros aspectos, GEH la utilizará para minimizar los residuos y reducir los tiempos de fabricación a una décima parte. Otro de sus proyectos consiste en irradiar piezas creadas mediante impresión 3D para compararlas con el material no irradiado.

tecnologia 3D y energia nuclearDebido a las limitaciones de tamaño de la impresión 3D, GEH se limitará a componentes de 400 milímetros cúbicos, aunque ya tiene preparados para imprimir en 3D una serie de componentes que mejoran el rendimiento, como filtros de partículas, reactores de agua en ebullición y piezas como bombas de chorro anti vibraciones. Las nuevas centrales en construcción también podrían beneficiarse de piezas impresas en 3D, como los mecanismos de las barras de control.

Recientemente, la compañía rusa Rosatom informó que tiene planes de actualizar y expandir el sector nuclear mediante la impresión 3D de piezas metálicas, con el apoyo de varios centros dedicados que actualmente se encuentran en construcción.

Tras la integración de la impresión 3D como parte de su cartera de servicios digitales, Siemens ha conseguido marcar un hito en la industria con la operación segura continuada de la primera pieza impresa en 3D en la central nuclear eslovena de Krško. Debido a los estrictos requisitos de seguridad y fiabilidad en el sector nuclear, obtener esta cualificación es un logro muy significativo.

Por su parte, Westinghouse -socio de Foro Nuclear- prevé convertirse en la primera empresa en instalar un componente de un elemento combustible fabricado mediante impresión 3D en un reactor nuclear comercial. Mediante esta tecnología la compañía quiere disminuir el precio de las piezas de repuesto y acelerar la cuantificación del material y componentes realizados mediante impresión 3D. La empresa ya utiliza la fabricación aditiva para fabricar moldes y producir soportes y carcasas de rodamientos para motores eléctricos.

Aunque el uso de esta tecnología en el sector nuclear es incipiente, las empresas de ingeniería y construcción del sector ya contemplan un aumento del 15% en su eficiencia durante las fases de diseño e ingeniería en las centrales. Además, señalan que el número de revisiones se redujo en un 25 % y los tiempos de control de la calidad de ingeniería en un 30%.

Nuevas directrices sobre la radiactividad natural de los alimentos

Los alimentos que consumimos y el agua que bebemos poseen algunos índices de radiactividad natural que, por lo general, no son peligrosos para la salud. Los radionucleidos naturales se transfieren de la tierra a los cultivos y de estos a los alimentos. Igualmente, se transfieren del agua de los ríos, lagos y mares a los peces.

Por lo general, los niveles de radionucleidos naturales en los alimentos y en el agua potable son muy bajos y resultan seguros para el consumo humano. No obstante, pueden variar considerablemente dependiendo de la geología local, el clima y las prácticas agrícolas.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) está desarrollando una serie de directrices para medir y determinar los niveles aceptables de radiactividad natural en los alimentos, con el objetivo de mejorar la seguridad de los mismos. Hasta ahora, las normas y directrices se centraban principalmente en los niveles de radiación de fuentes artificiales (radiografías, medios de transporte, generación nuclear, etcétera) y prestaban menos atención a los radionucleidos naturales del entorno. Esto último es importante para la cadena alimentaria, ya que la mayor parte de la dosis que reciben la mayoría de las personas proviene de fuentes naturales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desarrollado un marco normativo con niveles indicativos para la gestión de los radionucleidos, tanto los naturales como los generados por el hombre. La comisión conjunta formada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO por sus siglas en inglés) y el Codex Alimentarius también ha publicado directrices para los radionucleidos de alimentos contaminados tras un incidente nuclear o radiológico.

El OIEA tiene previsto establecer los principios de una serie de directrices armonizadas sobre la radiactividad natural en los alimentos en situaciones de no emergencia, integrándolas con las que ya existen para los radionucleidos de fuentes artificiales.

Más información sobre la radiactividad natural en la comida disponible aquí.

 

Tecnatom, adjudicataria de nuevos contratos en centrales nucleares de Rumanía y de Eslovenia

La empresa española socia de Foro Nuclear, Tecnatom, ha resultado adjudicataria de una licitación internacional para proveer servicios de  entrenamiento en modelado de sistemas de simulación en la central nuclear de Cernavoda (Rumanía), propiedad de la empresa Societatea Nationala Nuclearelectrica SNN.

Según explican desde Tecnatom, el entrenamiento incluirá formación en modelado termohidráulico, neutrónico, eléctrico y de diagramas lógicos de instrumentación y control. Con este contrato, la empresa española amplía su cartera de servicios en Rumanía y consolida su posición en esta planta, donde ya ha realizado diversas actividades en estos últimos años.

La central de Cernavoda, situada a orillas del Danubio, es la única central nuclear de Rumanía. Cuenta con dos reactores tipo CANDU de agua pesada a presión y producen alrededor del 20% de la electricidad del país, con un total de 706 MW eléctricos por reactor.

Actualmente existen planes de ampliación para construir dos nuevos reactores en el mismo emplazamiento, las unidades 3 y 4, proyecto que está en fase de negociación con uno de los posibles inversores, la compañía China General Nuclear Power Corporation (CGN).

Asimismo Tecnatom ha sido elegida por Nuklearna Elektrarna Krsko, empresa explotadora de la central nuclear eslovena de Krsko, para el suministro de válvulas a esta planta dentro del proyecto de mejora de la seguridad relacionado con el sistema de refrigeración de la piscina de combustible.

Tecnatom afronta este suministro conjuntamente con Ringo Válvulas -también socio de Foro Nuclear- con quien mantiene un acuerdo de colaboración para la industria nuclear desde hace más de 15 años, y con la empresa eslovena Numip d.o.o., que se encargará de la instalación de las válvulas en la central. Este contrato se suma a otros trabajos que ya realiza Tecnatom en Krsko como son el suministro de válvulas para el sistema de evacuación de calor residual y el diseño de la sala de control de emergencias.

Ringo Válvulas suministra piezas a la central nuclear china de Tianwan

La empresa española Ringo Válvulas ha participado en el suministro de varios contratos que incluyen válvulas para las unidades 3 y 4 de la central china de Tianwan, ambas en construcción.

Valvulas Ringo ChinaDesde Ringo Válvulas, empresa socia de Foro Nuclear, aseguran que el suministro a China "ha cumplido con todas las especificaciones rusas correspondientes con este diseño de central del tipo VVER-1000".

"Este proyecto es sólo una muestra de la larga lista de centrales en construcción a cargo de Rosatom, que a día de hoy cuenta con Ringo Válvulas para el suministro de válvulas nucleares a 12 centrales", aseguran desde la compañía española. 

Una vez se hayan completado todas sus unidades en construcción, Tianwan se convertirá en la mayor central nuclear del país. China es el país que más reactores construye (18 unidades en la actualidad). Tiene, además, un total de 39 en operación.

Memorando de Entendimiento entre España y la Agencia Marroquí para la Seguridad Nuclear y Radiológica

El presidente del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), Fernando Marti, ha firmado un Memorando de Entendimiento (MoU por sus siglas en inglés) con la Agencia Marroquí para la Seguridad Nuclear y Radiológica (AMSSNuR).

El Pleno del CSN aprobó el texto de este Memorando, que supondrá el incremento de la colaboración entre el regulador español de la seguridad nuclear y protección radiológica y la agencia de seguridad nuclear marroquí, AMSSNuR, estableciendo un marco de intercambio de información bilateral. Ambas instituciones mantienen contacto habitual desde hace más de diez años, explica el CSN, "pero no se había firmado ningún acuerdo de colaboración en materia de regulación nuclear con Marruecos al no existir un organismo regulador único".

El Memorando de Entendimiento firmado en el Ministerio de Energía y Minas en Rabat tendrá una duración inicial de cinco años y contempla el intercambio de información en materia de seguridad nuclear y regulación e incluye aspectos como la experiencia operativa y las lecciones aprendidas de los accidentes nucleares, la gestión de las emergencias y la comunicación en situaciones de crisis, la reducción del riesgo de accidentes severos y la mitigación de sus consecuencias o la investigación y el desarrollo.

ITER: oportunidades para la industria, la investigación y la innovación

El proyecto internacional de fusión que se construye en Francia y en el que participan siete socios, entre ellos la Unión Europea, tiene un efecto positivo en el empleo, el crecimiento económico y la innovación, según expertos energéticos.

ITERLegisladores, ejecutivos y expertos en cuestiones energéticas de Europa y del resto del mundo se reunieron a principios de diciembre con motivo del Industry Day organizado por la Comisión Europea (CE). El evento se centraba en el hecho de que la fusión nuclear, con el proyecto del reactor experimental ITER que se construye en Cadarache, al sur de Francia, ofrece oportunidades concretas para la industria y está teniendo un efecto positivo en el empleo, el crecimiento económico y la innovación.

Para cumplir con los compromisos europeos con este proyecto, se han firmado contratos con más de 400 empresas europeas y 60 organismos científicos y de investigación, en más de 20 países de Europa, incluido España. Este proyecto de investigación a escala mundial ofrece oportunidades para las empresas europeas en los próximos años en distintas áreas de tecnología punta, así como en sectores industriales de alto valor añadido.

Las mesas de debate del evento abordaron temas como los beneficios directos para la economía y la sociedad de la construcción del proyecto ITER o los efectos transversales y beneficios indirectos de las tecnologías avanzadas asociadas a este proyecto, así como la cooperación tecnológica internacional que ha fomentado el proyecto ITER. Este reactor experimiental de fusión está dando como resultado oportunidades de negocio únicas para empresas en Europa y de otros países participantes en el proyecto, según informa la CE.

El objetivo del reactor experimental de fusión ITER –International Thermonuclear Experimental Reactor- es determinar la viabilidad tecnológica y económica de la fusión nuclear por confinamiento magnético para la generación eléctrica, como fase previa a la construcción de una instalación de demostración comercial. De esta forma, la energía de fusión nuclear podría proporcionar un suministro de energía en base y continuo, no emisor de CO2, sostenible y a gran escala. En este proyecto participan siete socios: Unión Europea, Estados Unidos, Rusia Japón, China, India y Corea del Sur. La instalación se está construyendo en Francia, mientras que la contribución europea se gestiona gracias a la agencia Fusion for Energy (F4E), ubicada en Barcelona.

 

La aceptación pública, clave en la construcción del AGP finlandés

Con una profundidad de unos 450 metros y más de 70 kilómetros de túneles y pozos, el repositorio de Onkalo en Olkiluoto, Finlandia, actualmente en construcción, almacenará el combustible gastado procedente de los reactores nucleares del país.

El Almacén Geológico Profundo (AGP) finlandés, recoge en su web el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), evolucionó a partir de una decisión tomada hace 40 años en relación con la estrategia general de gestión de combustible gastado y la posibilidad de construir un repositorio geológico profundo como opción principal para el combustible nuclear gastado.

Los elementos combustibles usados procedentes de las centrales nucleares finlandesas de Olkiluoto y Loviisa se encapsularán en contenedores y se almacenarán en su futuro AGP, una formación geológica a unos 450 metros de profundidad. En Finlandia hay cuatro reactores operativos, que aportan el 33% de la electricidad del país, y cuenta con uno más en construcción.

La aceptación pública ha sido esencial para el éxito del AGP. De hecho, Finlandia ha realizado durante años numerosos estudios sobre las actitudes locales y nacionales hacia el proyecto. Finalmente, se eligió el emplazamiento de Olkiluoto, donde ya hay dos reactores nucleares operativos y uno más en construcción, no sólo por su idoneidad geológica, sino también por la aceptación de sus residentes, explican desde el OIEA.20180206 Final disposal Finland

El motivo del éxito del modelo finlandés es, por tanto, la participación de todas las partes interesadas que han trabajado en equipo con un mismo objetivo, señala Tiina Jalonen, vicepresidenta principal de Development Posiva, empresa a cargo del proyecto. El AGP está respaldado por décadas de investigación, desarrollo e inversión, incluyendo la selección del emplazamiento y los estudios geológicos.

Por su parte, la autoridad de radiación y seguridad nuclear de Finlandia (STUK) ha desarrollado directrices de seguridad, regulación y competencias para revisar e inspeccionar toda la documentación y aplicaciones. La participación de STUK, señala su director general, Petteri Tiippana, ha sido fundamental para generar confianza en el proyecto. Como organismo regulador de seguridad, la participación activa en este proyecto aporta garantías adicionales a la comunidad local.

AGP 

Se denomina Almacén Geológico Profundo (AGP) al almacenamiento de los residuos radiactivos de alta actividad a gran profundidad en el interior de formaciones geológicas estables. Hoy en día es la solución internacionalmente aceptada como más segura y viable para la disposición final de dichos residuos.

El Almacenamiento Geológico Profundo se fundamenta en el principio "multibarrera", que consiste en interponer una serie de barreras, artificiales y naturales, entre el residuo y la biosfera junto con la capacidad de aislamiento y confinamiento de las formaciones geológicas, siempre que éstas reúnan unas determinadas características de estabilidad, potencia (espesor), ausencia de vías preferentes de migración y capacidad de retención.

Otros países 

Dos países más han avanzado en la construcción de repositorios para residuos nucleares de alta actividad o combustible gastado. En junio de 2016 la Autoridad Sueca de Seguridad en la Radiación mostró su apoyo a la solicitud de una licencia para el futuro repositorio geológico profundo en el emplazamiento de Forsmark.

Francia remitirá la solicitud para su propio repositorio geológico profundo, Cigéo, a finales de 2018. Se espera que la construcción se inicie en 2020. Este repositorio contendrá residuos provenientes del reprocesado de combustible gastado de las centrales nucleares francesas.

Framatome aumentará su producción en Le Creusot

Tras la aprobación recibida por parte de la Autoridad de Seguridad Nuclear francesa (ASN) y de EDF, Framatome podrá retomar su producción de forjas para la flota nuclear francesa en la fábrica de Le Creusot.

Este visto bueno es el resultado del plan de mejora que la compañía puso en marcha a principios de 2016 y que espera quede cerrado por completo en el primer semestre de 2018. Asimismo, esta aprobación permitirá a Le Creusot incrementar su producción hasta alcanzar la fabricación de 80 lingotes al año.

En palabras de David Emond, vicepresidente ejecutivo de la Unidad de Negocio de Fabricación de Componentes de Framatome, "esta autorización supone una muy buena noticia y destaca que los 230 empleados de Le Creusot ponen en práctica este plan todos los días para poder proporcionar a sus clientes productos que cumplan con los más estrictos requisitos de calidad y seguridad dentro de los plazos acordados".

A lo largo de 2017, Framatome invirtió 7,5 millones de euros en esta instalación para convertirla en un centro de excelencia en su sector, esfuerzo que continuará en 2018 según señalan desde la compañía.

Directiva europea para tomar medidas contra el radón

En febrero entra en vigor en España una directiva europea de 2013 que obliga a tomar medidas contra el radón, entre ellas, eliminarlo de las viviendas. "Muchas naciones europeas ya han legislado al respecto, en países nórdicos hay incluso ayudas para descontaminar de radón", explica Manuel Regueiro, presidente del Colegio Oficial de Geólogos. En ese sentido, considera que es necesario una normativa clara que sirva para informar y concienciar a la población sobre los riesgos del gas radón a la vez que se obligue a tomar medidas para su erradicación. Añade que la normativa que establece la Directiva debería incluirse en el Código Técnico de la Edificación.

RadonEl gas radón, explica la organización de geólogos, es resultado de la desintegración de minerales radiactivos contenidos en rocas ígneas o metamórficas, como el granito o las pizarras. En zonas como Galicia, Madrid o el oeste peninsular existe mayor concentración. "En cantidades altas (por encima de 300 becquerelios por metro cúbico) y, si se inhala durante suficiente tiempo, puede resultar cancerígeno", aseguran.

Según la Organización Mundial de la Salud, el radón es la segunda causa de cáncer de pulmón después del tabaco y pone el listón para tomar medidas preventivas a partir de los 100 becquerelios por metro cúbico.

El radón se acumula en sótanos y bajos de las casas, aseguran desde el Colegio Oficial de Geólogos, por lo que es necesario tomar medidas como "ventilar bien, abrir ventanas o medidas arquitectónicas como aislar el suelo o sellar la casa", afirma Regueiro. En ocasiones se introducen equipos de ventilación que de forma continuada extraen el aire procedente del suelo y lo expulsan.

Por último, aunque el radón supone un riesgo serio para la salud, Manuel Regueiro sostiene que no hay que alarmar a la población, aunque sí es importante informar acerca de los riesgos, siendo obligación de instituciones como el Consejo de Seguridad Nuclear facilitar todos los datos a nivel local y proporcionar a los Ayuntamientos los mapas de emisiones de radón de los suelos edificables.

El radón tiene un periodo de semidesintegración de 3,8 horas. "El problema son los sitios cerrados, donde se produce una acumulación que podría resultar dañina para la salud", apunta el presidente del Colegio de Geólogos.

Publicaciones, jornadas y congresos

Informes y publicaciones

Eficiencia energética y electrificación. Una transición inteligente hacia un modelo energético sostenible para España en 2050. Edita: Deloitte

Uses of Ionizing Radiation for Tangible Cultural Heritage Conservation. Edita: OIEA

Jornadas y congresos

Jornada sobre la I+D en Protección Radiológica. 1 marzo, Madrid. Organiza: Sociedad Española de Protección Radiológica

Journée de l'industrie nucléaire Espagne-France. Encuentros empresarial entre empresas de Francia y España. 14 de marzo, Embajada de España en París.

International Youth National Congress 2018. 11-17 marzo. Bariloche, Argentina

XIV Congreso Internacional de Energía y Recursos Minerales. 10-13 abril, Sevilla. Organiza: Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minas de España.

 

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