Glosario de términos

Fisión nuclear

Reacción nuclear consistente en la división de un núcleo pesado en dos partes (raramente en más), llamados productos de fisión, cuyas masas son del mismo orden de magnitud. Puede producirse espontáneamente, pero en general es provocada por absorción de rayos gamma o por un neutrón incidente con una determinada energía, y viene acompañada habitualmente de emisión de neutrones y de radiaciones gamma, y de la liberación de una importante cantidad de energía. En el caso mas general, el átomo fisionable absorbe un neutrón y, casi inmediatamente, se produce la fisión. La energía liberada corresponde a la diferencia entre la masa total de los productos de fisión y la del núcleo inicial, o “defecto de masa?, y se libera fundamentalmente en forma de energía cinética de los neutrones liberados y de los productos de fisión. La energía liberada en los procesos de fisión del U-235 es, en media, de unos 200 MeV por reacción, y el número de neutrones liberados es 2,4 en promedio.