SALTO: examen por homólogos para evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares
A fondo - 30 de abril, 2024

SALTO: examen por homólogos para evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares

Las siglas SALTO corresponden al término “Safety Aspects of Long-Term Operation”, que se traduce al castellano como “Aspectos de seguridad de la operación a largo plazo”. Este término describe el enfoque y el propósito del examen por homólogos que lleva a cabo el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en una central nuclear.

Qué es la operación a largo plazo

La operación a largo plazo –funcionamiento continuado de una central nuclear, manteniendo su nivel de seguridad, más allá del periodo considerado en su diseño- es una práctica establecida en 18 de los 32 países que incluyen la energía nuclear en sus sistemas eléctricos. Así, a finales de 2023 había un total de 193 reactores nucleares autorizados para operar más allá de 40 años. De éstos, 85 estaban localizados en Estados Unidos y 108 en el resto del mundo. Esto supone una monitorización y revisión de la seguridad de la operación.

SALTO: examen por homólogos para evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares

La operación a largo plazo es una práctica establecida en más de la mitad de países con energía nuclear

Misiones SALTO para evaluar la seguridad

Una misión SALTO es un proceso exhaustivo que tiene como objetivo evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares, abordando directamente los aspectos cruciales necesarios para garantizar la seguridad continua de estas instalaciones. Se lleva a cabo conforme a las normas de seguridad del OIEA y las directrices para la ejecución del mismo.

Actualmente, cada vez más países -tal como se ha indicado anteriormente- otorgan alta prioridad a la operación a largo plazo de sus centrales nucleares, por razones de competitividad, medioambientales y de garantía de suministro. En este contexto, la toma de decisiones al respecto implica considerar una serie de factores. De todos estos, el de la seguridad es un factor fundamental para todas las decisiones.

Los Estados Miembros del OIEA pueden solicitar la realización de los servicios del examen por homólogos SALTO.

El objetivo de la misión SALTO es evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares.

Los Estados Miembros del OIEA pueden solicitar la realización de los servicios del examen por homólogos SALTO.

Etapas del examen SALTO

El proceso de examen SALTO consta de varias etapas, que incluyen:

  • Un taller o seminario sobre las normas de seguridad del OIEA y el método de examen SALTO.
  • Una misión previa SALTO (en caso de que sea necesario, la central puede acoger más de una de estas misiones).
  • La misión SALTO propiamente dicha.
  • Una misión de seguimiento.

El examen SALTO también incluye una misión previa de preparación y una misión de seguimiento

Durante estas misiones se examinan aspectos clave como la organización y funciones de la central, los programas de gestión del envejecimiento y la capacitación del personal. Las misiones son lideradas por expertos internacionales con la participación de funcionarios del OIEA y observadores de entidades homólogas.

SALTO: examen por homólogos para evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares
Expertos del OIEA realizando una misión SALTO en la unidad 1 de la central nuclear de Wolsong en Corea del Sur (Foto: R. Krivanek/OIEA)

Este tipo de análisis incluye varios beneficios, entre los que destacan la evaluación del cumplimiento normativo, la emisión de recomendaciones para mejorar, la oportunidad para el intercambio de conocimiento con expertos y el fortalecimiento de la confianza pública en las centrales nucleares.

Elaboración de informes

Tras finalizar el examen SALTO, se elabora un informe preliminar que se entrega a la central sometida al examen para su revisión. El informe final y revisado se distribuye al Estado Miembro solicitante, aunque se puede mantener confidencial bajo solicitud.

Los resúmenes ejecutivos de todas las misiones SALTO están disponibles en el calendario de misiones del OIEA, lo cual permite acceder a información clave sobre los resultados de estos procesos de evaluación de seguridad nuclear.

Los resúmenes ejecutivos de todas las misiones SALTO están disponibles para acceder a información clave sobre los resultados de las evaluaciones

Un ejemplo reciente del examen por homólogos SALTO en España es el de la central nuclear de Ascó, que en septiembre de 2023 se sometió a esta revisión, solicitada por la Asociación Nuclear Ascó-Vandellós II (ANAV), en la que el OIEA verificó la adecuada preparación de las centrales de Ascó y Vandellós II para operar a largo plazo.

Recientemente, la central nuclear de Ascó se sometió a esta revisión en la que el OIEA verificó la adecuada preparación de Ascó y Vandellós II para operar a largo plazo

SALTO: examen por homólogos para evaluar la seguridad de la operación a largo plazo de las centrales nucleares
Parte del equipo de la central y de los integrantes de la misión SALTO realizada en la central nuclear de Ascó en septiembre 2023 (Foto: ANAV)

Fuentes: OIEA, Foro Nuclear

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